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12 datos sobre el virus del papiloma humano(VPH)


El virus del papiloma humano puede haber sido cubierto en su clase de salud de la escuela secundaria, pero hay muchas cosas que lo distinguen de otras infecciones de transmisión sexual. La gravedad de los síntomas varía mucho: las verrugas que aparecen en cualquier parte del cuerpo son el resultado del VPH, como la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino.

La mayoría de las personas que contraen el VPH nunca se dan cuenta de que lo tienen, y con millones de personas que contraen el virus cada año, es probable que lo contraigan en algún momento de su vida. Desde sus muchos tipos hasta la mejor manera de protegerse de él, esto es lo que debe saber sobre el virus del papiloma humano

1. EL PAPILOMAVIRUS HUMANO INFECCIONA LA PIEL.

Un rasgo distintivo del virus del papiloma humano, y los virus del papiloma que afectan a todos los animales, es que infecta la piel. Cuando el virus causa síntomas, provoca cierta inflamación o cambio en el tejido de la piel. Este cambio puede incluir verrugas, tumores benignos y tumores que se vuelven cancerosos. Debido a que vive en la piel y las membranas mucosas del cuerpo, el VPH generalmente se transmite a través del contacto sexual.

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La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino se remontan a las infecciones por VPH. El cáncer que afecta el cuello uterino, la parte del sistema reproductivo femenino que conecta el útero a la vagina, es un grave problema de salud global. Es el segundo cáncer más común en mujeres en países subdesarrollados, con 311,000 personas que mueren de él en todo el mundo cada año.

Afortunadamente, el cáncer cervical también tiene una de las pruebas de detección más efectivas jamás desarrolladas. Una prueba de Papanicolaou se administra recolectando células de la superficie del cuello uterino y analizándolas para detectar cualquier cambio que pueda indicar el desarrollo de cáncer.

Con las pruebas de Papanicolaou regulares, el cáncer de cuello uterino es fácil de detectar y prevenir, pero no siempre son asequibles para las personas sin seguro médico. Esto puede explicar por qué el 85 por ciento de las muertes por cáncer cervical ocurren en países de bajos y medianos ingresos.

3. HAY MUCHOS TIPOS DE PAPILLOMAVIRUS HUMANO.

Existen más de 100 tipos de virus del papiloma humano, y solo 14 de ellos pueden causar cáncer. De ese número, un grupo aún más pequeño es responsable de la mayoría de los diagnósticos de cáncer de cuello uterino y de las lesiones cervicales precancerosas.

Los tipos de VPH 16 y 18 están detrás del 70 por ciento de estos casos. Pero el hecho de que un tipo no cause cáncer no significa que no pueda ser un problema. Los tipos 6 y 11 del VPH se han relacionado con las verrugas genitales no cancerosas y la papilomatosis respiratoria, una afección que hace que crezcan tumores potencialmente mortales en las vías respiratorias entre la nariz, la boca y los pulmones.

4. EL VPH DE ALTO RIESGO NO TIENE SÍNTOMAS VISIBLES.

Incluso si un caso de virus del papiloma humano no muestra síntomas claros, aún puede ser peligroso. A diferencia de los tipos de VPH que causan verrugas genitales, los tipos de VPH de alto riesgo no presentan signos externos antes de que se desarrolle el cáncer cervical. Por eso es importante recibir pruebas de Papanicolaou con regularidad, incluso si se siente saludable.

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5. Casi todos se infectan con el virus del papiloma humano.

El virus del papiloma humano es la infección de transmisión sexual más común en la Tierra. El catorce por ciento de la población estadounidense lo contrae cada año, y actualmente hay 80 millones de personas en el país con un tipo de virus.

6. LA MAYORÍA DE LAS PERSONAS CON VPH NO SABEN QUE LA TIENEN.

El virus del papiloma humano puede ser generalizado, pero no se considera con el mismo nivel de gravedad que muchos otros virus causantes de pandemias. Esto se debe a que la mayoría de los tipos de VPH no están relacionados con el cáncer y es posible que ni siquiera causen síntomas evidentes. Una gran mayoría (alrededor del 90 por ciento) de las infecciones por VPH desaparecen por sí solas en dos años.

7. PUEDE TARDAR AÑOS PARA QUE APARECEN LOS SÍNTOMAS DEL PAPILLOMAVIRUS HUMANO.

Muchas personas que contraen el VPH nunca muestran síntomas. En otros casos, las personas se infectan sin saberlo durante semanas o años antes de que comiencen a aparecer signos, como golpes, verrugas o lesiones. Este período largo e impredecible entre la exposición y la visibilidad de la enfermedad a veces puede hacer que sea imposible determinar con exactitud cuándo se infectó un paciente.

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8. LOS CÁNCERES CAUSADOS POR EL PAPILOMAVIRO HUMANO AFECTAN A HOMBRES Y MUJERES.

Si bien el cáncer cervical es el efecto secundario más conocido de la infección por VPH, no es el único cáncer causado por la enfermedad. El virus del papiloma humano puede hacer que crezcan tumores cancerosos en la vulva, la vagina, el ano, el pene y la orofaringe (el área en la parte posterior de la garganta).

Debido a que muchas personas solo conocen el VPH como el virus que causa el cáncer de cuello uterino, la amenaza que representa para los hombres a menudo se minimiza. Su vínculo con varios tipos de cáncer muestra que los hombres deben recibir la vacuna contra el VPH no solo para proteger a sus parejas sexuales femeninas, sino también para protegerse a sí mismas.

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9. EL CÁNCER RELACIONADO CON EL VPH SE PUEDE PREVENIR CON UNA VACUNA.

El cáncer de cuello uterino es uno de los pocos tipos de cáncer contra los que puede vacunarse, gracias a una vacuna contra el virus del papiloma humano introducida en 2006. Gardasil equipa al cuerpo contra los tipos de VPH 16 y 18 que causan cáncer de cuello uterino.

También es eficaz para prevenir los tipos de VPH 6 y 11, los tipos con mayor probabilidad de causar verrugas genitales y papilomatosis respiratoria; y los tipos 31, 33, 45, 52 y 58, que están vinculados a todos los cánceres que puede causar el VPH. La vacuna viene en dos o tres inyecciones administradas durante 6 meses.

Debido a que es más efectivo para proteger a las personas que aún no son sexualmente activas, el mejor momento para que todos lo reciban es en la infancia tardía o la adolescencia temprana.

10. EL HOMBRE QUE VINCULÓ EL VPH CON EL CÁNCER CERVICAL GANÓ EL PREMIO NOBEL.

Gran parte de lo que sabemos sobre el virus del papiloma humano hoy es gracias a Harald zur Hausen. En 1974, el científico alemán y sus colegas descubrieron que había múltiples tipos de virus del papiloma humano y, en 1979, identificó la cepa de VPH responsable de las verrugas genitales.

Su trabajo más influyente comenzó en la década de 1980, cuando aisló los VPH 16 y 18, los dos tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres cervicales. En 2008, a los 72 años, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su trabajo conectando el cáncer de cuello uterino con el virus del papiloma humano.

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11. LA PALABRA PAPILLOMA SIGNIFICA «TUMOR».

El virus del papiloma proviene de la palabra papiloma, un crecimiento no canceroso en la piel, como un tumor benigno o una verruga. La etimología del papiloma revela que el término fue originalmente más específico. En latín, papila significa «pezón», y en griego, oma significa «tumor», y las palabras se combinan para indicar «un tumor parecido a un pezón».

«Muchos mamíferos pueden atrapar los virus del papiloma, por eso la frase virus del papiloma humano se usa para describir los patógenos que infectan a nuestra especie».

12. LAS PERSONAS EN LOS SIGLOS SIGUIENTES HAN LLEGADO CON EXPLICACIONES CREATIVAS PARA LAS GUERRAS CAUSADAS POR EL VPH.

Todas las verrugas de la piel son causadas por el virus del papiloma humano. Los humanos han experimentado este síntoma del VPH durante miles de años, con relatos escritos de verrugas que datan de la antigua Grecia y Roma.

La condición también ha inspirado un notable folklore a lo largo de la historia. Para explicar la causa de las verrugas, las personas han culpado de matar sapos, tocar ganado, lavarse las manos con agua en la que se han hervido los huevos y masturbarse.

Los remedios caseros históricos para las verrugas incluyen escupirlas a primera hora de la mañana, así como frotarlas y empalarlas en una espina durante nueve noches seguidas.

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