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El extracto de stevia reduce los signos de enfermedad del hígado graso


Un nuevo estudio encontró que el extracto de Stevia ayuda a reducir los síntomas de la enfermedad del hígado graso, que es un nuevo rayo de esperanza para los pacientes que sufren de hígado graso.

La enfermedad del hígado graso, o esteatohepatitis no alcohólica, implica que el hígado está formado por más del 5% de grasa. Actualmente no existe una cura para la afección, que puede provocar cirrosis y cáncer de hígado.

Aunque la causa exacta de la enfermedad del hígado graso aún no está clara, los factores de riesgo incluyen la obesidad y el alto consumo de azúcar.

La afección se está volviendo cada vez más común en los niños, en cuyo caso los médicos se refieren a ella como enfermedad pediátrica del hígado graso no alcohólico.

Investigadores del Hospital de Niños de Los Ángeles, en California, han dirigido un nuevo estudio en ratones para ver si reemplazar el azúcar con edulcorantes podría ayudar a combatir la enfermedad. Descubrieron que el extracto de stevia, un edulcorante no calórico 200 veces más dulce que el azúcar, puede reducir los marcadores de enfermedad del hígado graso.

Los hallazgos aparecen en la revista Scientific Reports.

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¿Podrían los edulcorantes tratar la enfermedad hepática?

Se sabe que el consumo excesivo de azúcar daña el hígado, por lo que es probable que reducir el consumo de azúcar, o reemplazar el azúcar con edulcorantes, reduzca el riesgo de desarrollar enfermedad hepática.

Sin embargo, este es el primer estudio que investiga si los edulcorantes sin calorías podrían mejorar los signos de la afección.

Los investigadores analizaron dos tipos de edulcorantes: la sucralosa, un edulcorante artificial comúnmente comercializado como Splenda, y la stevia, que se produce naturalmente y se extrae de la planta de stevia. Ambos son ampliamente utilizados en una variedad de alimentos y bebidas.

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«Estábamos interesados ​​en esos dos compuestos porque son los más nuevos y menos estudiados en el contexto de la enfermedad hepática y la obesidad», explica el Dr. Rohit Kohli, autor principal del estudio y jefe de la División de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición del hospital. .

El equipo sustituyó el azúcar por cualquiera de los edulcorantes en las dietas de ratones que tenían un modelo preclínico de enfermedad del hígado graso. Los investigadores luego compararon los efectos.

Stevia sale arriba

Aunque la sucralosa tuvo algunos efectos beneficiosos sobre el páncreas, los investigadores no encontraron beneficios para el hígado, de acuerdo con sus marcadores elegidos de salud hepática.

Sin embargo, descubrieron que varios beneficios estaban relacionados con el extracto de stevia. Los resultados mostraron que la stevia redujo los niveles de glucosa y mejoró la sensibilidad a la insulina en los ratones, lo que indica que el compuesto ayuda con la regulación del azúcar en la sangre.

Stevia también mejoró varios marcadores de enfermedad del hígado graso, incluidos los niveles generales de grasa y cicatrización en el hígado. Significativamente, estos efectos fueron independientes de los cambios en el peso.

Los mecanismos subyacentes podrían implicar reducciones en el estrés celular y cambios en la comunidad bacteriana que recubre el intestino.

El Dr. Kohli reconoce que comprender completamente la relevancia clínica de los hallazgos requerirá más investigación.

Desde el banco hasta la cama

El trabajo continúa, con un ensayo clínico ya en marcha para evaluar los efectos del edulcorante en pacientes en el hospital. Los hallazgos ayudarán a determinar si la stevia podría contribuir al tratamiento de la enfermedad del hígado graso en adolescentes.

«Lo emocionante es que hemos tomado un problema que vemos en la clínica, lo hemos estudiado preclínicamente y ahora estamos de vuelta para probar la solución, todo en menos de 2 años», señala el Dr. Kohli.

Se necesitan urgentemente nuevos tratamientos para la enfermedad del hígado graso, que está en camino de convertirse en la razón principal de los trasplantes de hígado.

El extracto de Stevia podría representar un emocionante enfoque futuro para el tratamiento, que, en la actualidad, implica principalmente modificaciones en el estilo de vida.

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¿Qué es la stevia?

Los extractos de stevia se derivan de la planta de stevia y están disponibles en forma granulada o en tabletas.
Las hojas de stevia son aproximadamente 200 veces más dulces que el azúcar blanco tradicional y la gente las ha usado durante siglos como edulcorante y suplemento herbal.

Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) solo considera que los glucósidos de esteviol de alta pureza son seguros para el consumo humano actualmente.

Debido a que la FDA no ha aprobado los extractos crudos de stevia y las hojas de stevia como aditivo alimentario, las compañías no pueden comercializarlos como productos edulcorantes.

¿Quién no debe usar stevia?

Aquellos que toman medicamentos que pueden interactuar con stevia deben hablar con un médico antes de consumir productos de stevia.
Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar efectos secundarios por el uso regular de stevia. Esto se debe a que la stevia puede reducir el azúcar en la sangre y la presión arterial, y actuar como diurético.

Stevia también puede interactuar con ciertos medicamentos, por lo que es importante discutir la stevia con un médico antes de consumir o comprar el producto.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de efectos secundarios de la stevia incluyen:

condiciones de presión arterial y medicamentos
afecciones hepáticas y medicamentos
afecciones renales y medicamentos
afecciones cardíacas y medicamentos
medicamentos reguladores de hormonas
esteroides
medicamentos contra el cáncer

medicalnewstoday.com


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