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¿Puede la vitamina C protegerlo de COVID-19?


Con la pandemia de coronavirus COVID-19 de 2019, es especialmente importante comprender que ningún suplemento, dieta u otra modificación del estilo de vida que no sea el distanciamiento social y las prácticas de higiene adecuadas pueden protegerlo de COVID-19.

Es posible que haya notado que la sección de vitamina C del pasillo de suplementos se ve vacía en estos días o ha visto las afirmaciones en las redes sociales de que la vitamina C puede ayudar con COVID-19.

Si bien los médicos e investigadores están estudiando los efectos de las altas dosis de vitamina C intravenosa (IV) en el nuevo coronavirus, ningún suplemento, incluida la vitamina C, puede prevenir o tratar el COVID-19.

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Este artículo revisa qué es la vitamina C, cómo afecta la inmunidad, cómo se está probando para el tratamiento con COVID-19 en un entorno hospitalario y si es beneficioso tomar un suplemento oral.

¿Qué es la vitamina C?

La vitamina C es un nutriente esencial con varias funciones en su cuerpo. Es un potente antioxidante, lo que significa que puede neutralizar compuestos inestables en su cuerpo llamados radicales libres y ayudar a prevenir o revertir el daño celular causado por estos compuestos.

También participa en una serie de procesos bioquímicos, muchos de los cuales están relacionados con la salud inmunológica.

El valor diario (DV) para la vitamina C es de 90 mg por día, pero las mujeres que amamantan necesitan 30 mg adicionales y las personas que fuman necesitan 35 mg adicionales por día.

Es bastante fácil satisfacer sus necesidades de vitamina C a través de su dieta siempre que coma una variedad de frutas y verduras. Por ejemplo, una sola naranja mediana proporciona el 77% del DV, y 1 taza (160 gramos) de brócoli cocido proporciona el 112% del DV

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¿Cómo afecta la inmunidad?

La vitamina C afecta su salud inmunológica de varias maneras. Su actividad antioxidante puede disminuir la inflamación, lo que puede ayudar a mejorar su función inmune.

La vitamina C también mantiene su piel saludable al aumentar la producción de colágeno, ayudando a que la piel sirva como una barrera funcional para evitar que los compuestos dañinos ingresen a su cuerpo. La vitamina C en la piel también puede promover la curación de heridas.

La vitamina también aumenta la actividad de los fagocitos, células inmunes que pueden «tragar» bacterias dañinas y otras partículas.

Además, promueve el crecimiento y la propagación de linfocitos, un tipo de célula inmunitaria que aumenta los anticuerpos circulantes, proteínas que pueden atacar sustancias extrañas o dañinas en la sangre.

En los estudios sobre su efectividad contra los virus que causan el resfriado común, la vitamina C no parece hacer que sea menos propenso a resfriarse, pero puede ayudarlo a sobreponerse más rápido y hacer que los síntomas sean menos graves.

También existe evidencia de investigaciones en animales y estudios de casos en humanos de que una dosis alta o IV de vitamina C puede reducir la inflamación pulmonar en enfermedades respiratorias graves causadas por H1N1 («gripe porcina») u otros virus.

Sin embargo, estas dosis estaban muy por encima de la DV, y no hay suficiente investigación para respaldar el uso de altas dosis de vitamina C para la inflamación pulmonar en este momento. No debe tomar altas dosis de suplementos de vitamina C, incluso por vía oral, porque pueden causar efectos secundarios como diarrea.

Vitamina C y COVID-19

En un artículo publicado en el Chinese Journal of Infection Diseases, la Asociación Médica de Shanghai aprobó el uso de altas dosis de vitamina C como tratamiento para las personas hospitalizadas con COVID-19 (10).

Se recomienda administrar dosis superiores a la DV a través de la vía IV para mejorar la función pulmonar, lo que puede ayudar a mantener al paciente alejado de la ventilación mecánica o del soporte vital.

Además, una revisión de 2019 encontró que tanto el tratamiento con dosis altas de vitamina C por vía oral como IV pueden ayudar a las personas ingresadas en unidades de cuidados intensivos (UCI) por enfermedades críticas al reducir la duración de la estadía en la UCI en un 8% y acortar la duración de la ventilación mecánica en un 18.2%.

Los investigadores chinos también han registrado un ensayo clínico para estudiar más a fondo la efectividad de la vitamina C IV en personas hospitalizadas con COVID-19.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la vitamina C aún no es una parte estándar del plan de tratamiento para COVID-19 porque todavía faltan pruebas.

Aunque actualmente se están probando altas dosis de vitamina C IV para ver si puede mejorar la función pulmonar en personas con COVID-19, ninguna evidencia sugiere que las altas dosis de suplementos orales de vitamina C pueden ayudar con la enfermedad. De hecho, pueden causar complicaciones como diarrea.


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