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¿Qué es la depresión?

La depresión (trastorno depresivo mayor) es una enfermedad médica común y grave que afecta negativamente cómo se siente, cómo piensa y cómo actúa. Afortunadamente, también es tratable. La depresión causa sentimientos de tristeza y / o pérdida de interés en actividades que alguna vez se disfrutaron. Puede llevar a una variedad de problemas emocionales y físicos y puede disminuir la capacidad de una persona para funcionar en el trabajo y en el hogar.

  • síntomas
    Los síntomas de depresión pueden variar de leves a severos y pueden incluir:
    Sentirse triste o deprimido
    Pérdida de interés o placer en actividades una vez disfrutadas.
    Cambios en el apetito: pérdida de peso o ganancia no relacionada con la dieta
    Dificultad para dormir o dormir demasiado
    Pérdida de energía o mayor fatiga.
    Aumento de la actividad física sin propósito (p. Ej., Retorcimiento de la mano o ritmo) o movimientos y habla más lentos (acciones observables por otros)
    Sentirse inútil o culpable
    Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones.
    Pensamientos de muerte o suicidio.
    Los síntomas deben durar al menos dos semanas para un diagnóstico de depresión.

Además, las afecciones médicas (por ejemplo, problemas de tiroides, un tumor cerebral o deficiencia de vitaminas) pueden imitar los síntomas de la depresión, por lo que es importante descartar causas médicas generales.
La depresión afecta a uno de cada 15 adultos (6.7%) en un año determinado. Y una de cada seis personas (16.6%) experimentará depresión en algún momento de su vida. La depresión puede atacar en cualquier momento, pero en promedio, aparece por primera vez desde la adolescencia hasta mediados de los 20 años. Las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar depresión. Algunos estudios muestran que un tercio de las mujeres experimentarán un episodio depresivo importante en su vida.

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La depresión es diferente de la tristeza o el dolor / duelo
La muerte de un ser querido, la pérdida de un empleo o el fin de una relación son experiencias difíciles para que una persona pueda soportar. Es normal que se desarrollen sentimientos de tristeza o pena en respuesta a tales situaciones. Aquellos que experimentan pérdidas a menudo podrían describirse como “deprimidos”
Pero estar triste no es lo mismo que tener depresión. El proceso de duelo es natural y único para cada individuo y comparte algunas de las mismas características de la depresión. Tanto el dolor como la depresión pueden implicar una tristeza intensa y la retirada de las actividades habituales. También son diferentes en formas importantes:
En el dolor, los sentimientos dolorosos vienen en oleadas, a menudo entremezclados con recuerdos positivos de los fallecidos. En la depresión mayor, el estado de ánimo y / o el interés (placer) disminuyen durante la mayor parte de las dos semanas.
En el dolor, la autoestima suele mantenerse. En la depresión mayor, son comunes los sentimientos de inutilidad y autodesprecio.
Para algunas personas, la muerte de un ser querido puede provocar una depresión mayor. Perder un trabajo o ser víctima de una agresión física o de un desastre importante puede llevar a la depresión a algunas personas. Cuando el dolor y la depresión coexisten, el dolor es más grave y dura más que el dolor sin depresión. A pesar de una cierta superposición entre el dolor y la depresión, son diferentes. Distinguir entre ellos puede ayudar a las personas a obtener la ayuda, el apoyo o el tratamiento que necesitan.
Factores de riesgo para la depresión
La depresión puede afectar a cualquier persona, incluso a una persona que parece vivir en circunstancias relativamente ideales.

Varios factores pueden jugar un papel en la depresión:
Bioquímica: las diferencias en ciertas sustancias químicas en el cerebro pueden contribuir a los síntomas de la depresión.
Genética: la depresión puede darse en familias. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, el otro tiene un 70 por ciento de probabilidades de tener la enfermedad en algún momento de su vida.
Personalidad: las personas con baja autoestima, que son fácilmente abrumadas por el estrés o que generalmente son pesimistas parecen tener más probabilidades de experimentar depresión.
Factores ambientales: la exposición continua a la violencia, el abandono, el abuso o la pobreza puede hacer que algunas personas sean más vulnerables a la depresión.

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