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El bálsamo de limón ayuda a mejorar la motilidad intestinal

Melissa officinalis, más comúnmente conocida como bálsamo de limón, es una hierba culinaria conocida por su aroma a limón. Pertenece a la familia de la menta (Lamiaceae) y es originaria de Europa, Asia occidental y Sudáfrica.

Además de sus muchos usos en la cocina, el bálsamo de limón también es adecuado para diversos fines medicinales. De hecho, esta hierba se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional para aliviar las molestias estomacales, mejorar el estado de ánimo y mejorar el rendimiento cognitivo.

A pesar de su uso generalizado, particularmente para tratar el trastorno digestivo, se sabe muy poco sobre cómo el bálsamo de limón afecta el tracto gastrointestinal (GI). Por lo tanto, los investigadores franceses decidieron determinar el mecanismo de acción de la hierba probándola en diferentes segmentos del tracto gastrointestinal de ratones. También determinaron la composición química del bálsamo de limón. Informaron sus hallazgos en un artículo publicado en el  diario  de alimentos medicinales.

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El bálsamo de limón
El bálsamo de limón

El bálsamo de limón es un antiespasmódico natural.

Según los investigadores, la Agencia Europea de Medicamentos reconoce el bálsamo de limón como un remedio natural para el tratamiento sintomático de quejas gastrointestinales leves, como hinchazón y flatulencia. La Cooperativa Científica Europea sobre Fitoterapia, por su parte, reconoce la hierba como un tratamiento válido para los síntomas de los trastornos digestivos, como los espasmos menores.

La investigación sugiere que los trastornos funcionales que afectan el tracto gastrointestinal tienen algo que ver principalmente con la motilidad y la producción de ácido. Sin embargo, si bien numerosos estudios han explorado el uso de bálsamo de limón durante décadas como remedio digestivo, sus efectos sobre la motilidad intestinal apenas están documentados. Los pocos informes que existen sobre el tema también son a menudo contradictorios.

Al revisar estos estudios, los investigadores descubrieron que sus resultados estaban influenciados por varios factores, como las partes del intestino utilizadas para las pruebas, las especies de las que se extrajeron las muestras intestinales y el extracto utilizado. En particular, los investigadores notaron que la mayoría de los estudios utilizaron extracto de bálsamo de limón que es un componente de una combinación fija comercializada de nueve extractos de hierbas.

Por lo tanto, para su estudio, los investigadores obtuvieron un extracto de hoja hidroetanólica (HLE) de bálsamo de limón fresco, que utilizaron para su experimento. Probaron este extracto en diferentes segmentos del tracto gastrointestinal de ratones. También analizaron el contenido fitoquímico del HLE para identificar qué compuesto es responsable de sus efectos beneficiosos.

Los investigadores informaron que el HLE tenía efectos dependientes del sitio y de la dosis sobre la actividad contráctil del tracto gastrointestinal. Específicamente, el HLE influyó en la respuesta de la motilidad en el yeyuno, el segmento medio del intestino delgado donde se absorben los nutrientes de los alimentos, y el íleon, la última parte del intestino delgado que lo conecta con el intestino grueso. Sin embargo, el HLE no tuvo efecto en el antro, la parte inferior del estómago que contiene los alimentos descompuestos y el colon.

Por otro lado, el análisis químico del HLE sugirió que los efectos del bálsamo de limón en los intestinos pueden deberse a ciertos compuestos fenólicos, especialmente el ácido rosmarínico. El ácido rosmarínico se encuentra comúnmente en las hierbas de la familia de la menta, como el romero y la salvia común.

Se dice que las actividades antioxidantes y antiinflamatorias del ácido rosmarínico son efectivas para el asma y los trastornos alérgicos como la rinitis alérgica, la otitis media, la sensibilidad química y otras respuestas inducidas por alérgenos.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que las propiedades espasmolíticas del bálsamo de limón son las que lo ayudan a aliviar los síntomas de los trastornos digestivos.

Melisa como remedio natural

El bálsamo de limón se ha considerado una hierba calmante desde la antigüedad. Los registros históricos muestran que, incluso antes de la Edad Media, los curanderos tradicionales usaban bálsamo de limón con vino para mejorar el estado de ánimo, acelerar la curación de heridas e incluso tratar las picaduras de insectos venenosos.

El bálsamo de limón también se ha utilizado como un adaptógeno que reduce el estrés y la ansiedad. Otros usos tradicionales del bálsamo de limón incluyen mejorar el sueño y el apetito y aliviar el dolor y las molestias causadas por la indigestión.

Hoy, el bálsamo de limón ha conservado su uso como remedio herbal para las mismas dolencias. Cuando se usa en combinación con hierbas como la valeriana, la manzanilla y el lúpulo, puede inducir la relajación y promover el sueño.

El bálsamo de limón también es un ingrediente común utilizado en cremas tópicas para el herpes labial causado por el herpes oral. Otros usos notables del bálsamo de limón son como antibacteriano y como suplemento herbal que ayuda a mejorar la función cognitiva y disminuir la agitación en personas con enfermedad de Alzheimer.

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