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Respirar o hablar puede ser la forma más común de propagación del Covid-19

Las superficies contaminadas solo juegan un papel pequeño, dicen los científicos chinos

Simplemente respirar o hablar puede ser la forma más común de propagación del coronavirus, sugiere un estudio.

Los científicos chinos descubrieron que los pacientes de Covid-19 exhalan millones de partículas virales por hora, incluso si tienen síntomas leves o nulos.

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Dicen que resalta la necesidad de máscaras faciales, que solo se recomienda a los británicos usar en el transporte público o en tiendas bien abarrotadas.

Pero no son obligatorios en Gran Bretaña, a diferencia de otros países europeos como Alemania, la República Checa y Austria, que han evitado grandes crisis.

Los expertos le dijeron a MailOnline que la evidencia ahora era clara de que el uso obligatorio de máscaras ‘tendría con mucho el mayor impacto’ para prevenir la propagación del coronavirus en el Reino Unido.

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Como la mayoría de las enfermedades respiratorias, la enfermedad altamente infecciosa se propaga en pequeñas gotas de humedad que transportan partículas virales.

Anteriormente se pensaba que la principal fuente de transmisión era a través de estas gotas de la tos y los estornudos.

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Pero el último hallazgo sugiere que el coronavirus puede propagarse con la misma facilidad en aerosoles en la respiración y puede explicar por qué ha logrado correr rápidamente en todo el mundo.

Los investigadores también encontraron que los inodoros y las superficies del piso eran “reservorios” para el virus, pero los elementos cotidianos, como los teléfonos móviles, no lo eran.

El estudio, aún no publicado en una revista científica o analizado por otros científicos, fue dirigido por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en Beijing.

Se reclutaron 35 pacientes de Covid-19 y se recolectaron cerca de 300 muestras virales de su aliento, en superficies y en el aire dentro de hospitales.

El estudio encontró que, en promedio, había tres veces la cantidad de virus en el aliento de los pacientes (16,7 por ciento) en comparación con las superficies (5,4 por ciento).

La carga viral en el aliento de los pacientes también fue cuatro veces mayor que en las muestras de aire (3,8 por ciento) en sus habitaciones y corredores de hospital.

Al comentar sobre los hallazgos, Ian Jones, un virólogo de la Universidad de Reading, dijo que el estudio era “muy válido”.

Le dijo a MailOnline: “Los aerosoles son, con mucho, la mayor fuente de virus y bloquearlos, con una máscara, por ejemplo, tendrá con mucho el mayor impacto”.

Se pensaba que las superficies contaminadas eran una de las principales formas en que Covid-19 se propaga, después de que una gran cantidad de estudios demostraron que el virus podría sobrevivir en el metal y el plástico durante días.

El director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, instó a los británicos en marzo a tener cuidado al tocar las manijas de las puertas o los rieles en los autobuses y trenes y luego tocarse la cara.

Pero el estudio chino encontró que solo una barandilla tenía niveles detectables del virus que podrían causar infección.

En el documento, los investigadores, liderados por el profesor Jianxin Ma, de los CDC en Beijing, dijeron: “Estas observaciones no respaldan la creencia generalizada de que la transmisión directa por contacto con superficies juega un papel importante en la propagación de Covid-19”.

Entre las cinco categorías de superficies, los inodoros tenían la tasa más alta de SARS-CoV-2, el nombre oficial de la cepa de coronavirus, con una tasa positiva de 16,7 por ciento.

Esto fue seguido por los pisos de los hospitales (12.5 por ciento), el paciente tocando superficies como contenedores, puertas y pasamanos (4 por ciento) y equipo médico (2.6 por ciento).

Sorprendentemente, solo dos de los 22 hisopos de superficie de los teléfonos móviles de pacientes con Covid-19 tenían niveles detectables de la infección, a pesar de que se sabe que los dispositivos albergan gérmenes.

Los investigadores dijeron que la cantidad de virus que los pacientes exhalan está influenciada por la etapa de su enfermedad y posiblemente por su edad.

Descubrieron que la tasa de emisión de la respiración del SARS-CoV-2 fue la más alta dentro de los tres días posteriores a la aparición de los síntomas, y los pacientes exhalaron un promedio de 105 partículas virales por minuto.

Este hallazgo fue consistente con informes anteriores que mostraron que la carga viral en los hisopos de garganta era más alta en el momento del inicio de los síntomas.

Los investigadores también sugieren que los mayores de 50 años exhalan más virus a la atmósfera que los pacientes más jóvenes, pero admiten que su tamaño de muestra era demasiado pequeño para estar seguro.

Las personas de mediana edad y de edad avanzada luchan para combatir el virus más que las personas más jóvenes.

Significa que el virus puede infectarse y duplicarse en su cuerpo más fácilmente, aumentando la cantidad de infección en su sistema respiratorio.

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Debido a que albergan más virus, se cree que también expulsan más cuando respiran.

Escribiendo en el estudio, los científicos dijeron: ‘Las grandes gotas respiratorias y las transmisiones de contacto directo se citan actualmente como las principales rutas de transmisión para el Covid-19.

‘Por el contrario, mostramos que las superficies de los teléfonos móviles y los diversos mangos utilizados con frecuencia por los pacientes con Covid-19 presentaban probabilidades muy bajas de presencia de SARS-CoV-2.

‘Las evidencias de nuestro trabajo muestran que la emisión de aliento exhalado puede ser el mecanismo de eliminación de SARS-CoV-2 más significativo, lo que podría haber contribuido en gran medida a las infecciones de racimo observadas y la pandemia en curso.

“En consecuencia, medidas como la ventilación mejorada y el uso de máscaras faciales son esenciales para minimizar el riesgo de infección por SARS-CoV-2 en el aire”.

Viene después de que otro estudio de EE. UU. Descubriera que hablar en un espacio confinado podría propagar el coronavirus.

Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) descubrieron que las gotas de saliva que pueden contener partículas infecciosas de coronavirus pueden permanecer en el aire durante ocho a 14 minutos después de que alguien habla.

Especialmente preocupante, incluso una persona sin síntomas de coronavirus puede dejar un rastro de Covid-19 en el aire después de hablar.

dailymail.co.uk

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