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Antibióticos en el embarazo relacionados con riesgo de asma en niños


Los niños cuyas madres usaron antibióticos durante el embarazo pueden tener un riesgo levemente mayor de asma, sugiere un nuevo estudio. Los expertos se apresuraron a señalar que el hallazgo no prueba causa y efecto, y las razones del uso de antibióticos, en lugar del medicamento, podrían explicar el vínculo, dijo la investigadora principal Cecilie Skaarup Uldbjerg, de la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

«Estudios anteriores han encontrado asociaciones entre las infecciones maternas durante el embarazo y el asma infantil», dijo Uldbjerg.

El Dr. Anthony Scialli, experto en los efectos reproductivos de los medicamentos, fue más allá.

Dijo que es probable que algo más explique el pequeño aumento del riesgo de asma.

Las infecciones maternas son una posibilidad, convino Scialli, profesora clínica de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad George Washington, en Washington, D.C.

También señaló algunos factores que no se tuvieron en cuenta en el estudio, incluido si las madres amamantaban, lo que se ha asociado con un menor riesgo de asma.

Scialli es miembro de la Organización sin fines de lucro de Especialistas en Información Teratológica. El grupo administra el servicio MotherToBaby, que brinda información basada en investigaciones sobre los efectos de los medicamentos durante el embarazo.

Siempre es aconsejable que las mujeres embarazadas eviten tomar medicamentos que no son absolutamente necesarios, dijo Scialli. Los antibióticos, que se recetan en exceso a la población general, no son una excepción, anotó.

Pero las mujeres embarazadas no deben renunciar a un antibiótico necesario en base a estos hallazgos, dijo Uldbjerg.

Antibióticos en el embarazo relacionados con riesgo de asma en niños
Antibióticos en el embarazo relacionados con riesgo de asma en niños

«Los antibióticos durante el embarazo previenen y tratan las infecciones en la madre y el feto», dijo Uldbjerg. «Y en algunos casos, eventualmente salvan vidas».

¿Por qué los antibióticos prenatales influyen en el riesgo de asma años después? La hipótesis, explicó Uldbjerg, es la siguiente: las drogas pueden alterar la composición del microbioma de la madre: los billones de bacterias y otros microbios que habitan en el cuerpo humano y sobre él.

Eso es relevante porque el microbioma inicial de un bebé está determinado en gran medida por el de la madre. Dado que el microbioma es clave en el desarrollo del sistema inmunológico, es plausible que los antibióticos prenatales puedan influir en la probabilidad de que un niño desarrolle asma, según la teoría.

El nuevo estudio, publicado en línea esta semana en Archives of Disease in Childhood, no es el primero en buscar una conexión.

Otros lo han hecho y han llegado a conclusiones contradictorias. Según Uldbjerg, este estudio abordó algunas «deficiencias» de investigaciones anteriores mediante el uso de datos de una muestra de estudio grande: más de 32,600 niños que fueron seguidos desde el nacimiento.

En general, el 17% estuvo expuesto a antibióticos antes del nacimiento, según los informes de sus madres. De esos niños, al 14,6% se les diagnosticó asma, frente al 12,7% de los que no habían estado expuestos a antibióticos antes del nacimiento.

Los investigadores tomaron en cuenta algunos factores que podrían explicar la diferencia, como el historial de asma de los padres o el tabaquismo de las madres durante el embarazo. Y los antibióticos todavía estaban relacionados con el riesgo de asma de los niños.

Sin embargo, ese fue solo el caso de los niños nacidos por vía vaginal. Si hubieran estado expuestas a antibióticos prenatales en el segundo o tercer trimestre, sus probabilidades de asma eran un 17% más altas, en comparación con los niños no expuestos a los medicamentos.

Eso, advirtió Scialli, es un pequeño aumento en el riesgo, lo que aumenta las posibilidades de que otros factores «de confusión» expliquen el vínculo.

Según Uldbjerg, el hecho de que la asociación se limitara a los niños nacidos por vía vaginal es interesante: está de acuerdo con la teoría del microbioma materno alterado, dijo.

A los bebés que nacen por vía vaginal se les transfiere el microbioma interno de la madre en el viaje a través del canal de parto. Pero los nacidos por cesárea, dijo Uldbjerg, adquirirían microbios de la piel de la madre y del «entorno inmediato», lo que, en teoría, podría hacer que el uso de antibióticos prenatales sea un factor menor en el riesgo de asma posterior.

Pero todo eso es especulación, enfatizaron tanto Uldbjerg como Scialli.

Uldbjerg señaló que relativamente pocos niños nacieron por cesárea y estuvieron expuestos prenatalmente a antibióticos, y esa podría ser la razón por la que los hallazgos fueron diferentes para ellos.

A pesar de la incertidumbre, dijo que ya hay razones para ser cautelosas al recetar antibióticos durante el embarazo y solo debe hacerse cuando sea necesario.

upi.com


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