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Cómo mantenerse a salvo de COVID-19 dentro de elevador

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Para las personas que viven o trabajan en edificios altos, tomar un elevador o un elevador se siente más riesgoso en el momento del coronavirus. Incluso si podemos evitar tomarlo con otras personas, ¿estamos rodeados de los gérmenes que dejaron? «Los ascensores son complicados», dijo Linsey Marr, científica de aerosoles de Virginia Tech. «Realmente depende del ascensor». La mayoría de el elevador no son lo suficientemente grandes como para permitir que las personas se mantengan separadas 2 m (6 pies), por lo que existe la posibilidad de que los pasajeros infectados puedan transmitir el virus, especialmente si están desenmascarados y están tosiendo, hablando o simplemente vinieron de un trote y están respirando fuertemente.

Pero incluso si está tomando un aventón solo, hay otras formas de contraer el coronavirus, aunque el riesgo es bajo. Los botones y los rieles laterales son un riesgo potencial si sus manos se contaminan y toca su cara. ¿Y qué hay del aire en el ascensor? Si sube a un elevador después de que una persona infectada haya estado en él, ¿puede respirar gérmenes flotantes?

COVID-19 puede propagarse cuando las personas infectadas tosen y arrojan grandes gotas respiratorias, ya sea contaminando a las personas directamente o depositando el virus en las superficies cercanas. El virus también puede propagarse a través de partículas más pequeñas llamadas aerosoles, expulsadas cuando las personas respiran, hablan o cantan. Varios eventos de supersextractores, donde muchas personas contrajeron el virus de un individuo infectado, sugieren que los espacios interiores abarrotados con poca ventilación presentan grandes riesgos de transmisión de enfermedades; Los ascensores, al estar encerrados en cajas de metal con botones que se tocan con frecuencia, conllevan riesgos similares de propagación, informó The New York Times.

Esta semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades planean publicar una guía oficial sobre cómo subir a el elevador de manera segura mientras el coronavirus aún circula.COVID-19

«Deberían poner grandes letreros en el elevador: ‘No hables'», dijo al Times Richard Corsi, decano de ingeniería e informática en la Universidad Estatal de Portland y especialista en calidad del aire interior. En abril, Corsi desarrolló un modelo de computadora para simular cómo una persona infectada podría contaminar un elevador mientras viajaba entre 10 pisos, y cuánto virus podría permanecer en el elevador después de que el conductor salga. Compartió los resultados en Twitter y discutió la investigación en un informe relacionado del New York Times, publicado en mayo.COVID-19

«Es cierto que aquí hay una alta incertidumbre, pero este escenario hipotético único sugiere que el aire de la cabina del ascensor puede seguir siendo infeccioso para los viajes más allá de la salida del infector», escribió en un tuit.

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Teniendo en cuenta las velocidades estándar de el elevador, los sistemas de ventilación y los tiempos de cierre de las puertas, el modelo simuló la cantidad de virus que se expulsaría de una persona desenmascarada que tosió y habló por un teléfono celular durante el viaje. Una sola tos puede expulsar de varios miles a varios cientos de miles de partículas virales, por contexto, dijo Corsi al Times. Calculó que hablar por teléfono expulsaría aproximadamente un quincuagésimo número de partículas virales por segundo en comparación con una tos leve, aunque ese número puede variar ampliamente en la vida real, señaló en un tweet.COVID-19

¿Puedo contraer coronavirus al tomar el elevador?
¿Puedo contraer coronavirus al tomar el elevador?

¿Puedo contraer coronavirus al tomar el elevador?

Richard L Corsi, decano de ingeniería e informática en la Universidad Estatal de Portland y especialista en calidad del aire interior, se propuso aprender más sobre la seguridad de el elevador creando un modelo que utiliza principios de ingeniería y mecánica de fluidos. Pero descubrió que dada la variedad de ascensores y edificios, hay miles de escenarios que dan resultados diferentes.

No sé si la dosis en un elevador será lo suficientemente alta como para representar un riesgo significativo, pero probablemente subiría las escaleras si fuera posible
¿De qué tamaño es el ascensor? ¿Qué tan rápido viaja el elevador entre pisos? ¿Cuánto tiempo permanecen abiertas las puertas, permitiendo que se mezcle el aire nuevo antes de que las puertas se cierren nuevamente? ¿El ascensor tiene un sistema de ventilación? Corsi decidió modelar un hipotético viaje en ascensor usando velocidades de ascensor comunes, tiempos de cierre de puertas y sistemas de ventilación. En este modelo, el Pasajero A infectado entra a un ascensor en el primer piso, solo, durante 31 segundos hasta el décimo piso de un edificio residencial. Durante el viaje, el pasajero, que no usa máscara, tose y habla por teléfono, exhalando pequeñas gotas que contienen el virus. Algunas gotas caen al suelo, otras golpean los costados del elevador y otras flotan en el aire.

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El ascensor se detiene en el piso 10 y las puertas se abren durante 10 segundos cuando el pasajero sale. Arrastra algunos de sus gérmenes con él cuando se va, ya que las diferentes presiones del interior y el exterior del elevador hacen que el aire se arremolina y se mezcle, diluyendo el aire del elevador a la mitad. Las puertas se cierran y el elevador vuelve directamente al primer piso, donde el Pasajero B está esperando. Las puertas se abren y el aire del vestíbulo circula hacia el elevador, diluyendo el aire del elevador aproximadamente a la mitad nuevamente cuando el Pasajero B saludable entra.

Según este modelo, el Pasajero B está expuesto a aproximadamente el 25 por ciento de las partículas virales que el Pasajero A expulsó durante su viaje. Corsi advirtió que el número cambiaría en un ascensor diferente, dependiendo de cuánto tiempo permanecen abiertas las puertas, el sistema de ventilación del ascensor y las diferentes presiones de aire en el edificio.

La pregunta más importante es si el Pasajero B se enfermaría después de estar expuesto a partículas virales persistentes durante un corto tiempo en el elevador. En una sola tos, una persona puede toser unos pocos miles o incluso 300,000 partículas, y los médicos aún no saben qué dosis de coronavirus, una partícula viral infecciosa o miles, es necesaria para enfermar a una persona.

«La intención principal del ejercicio era mostrar que cierto nivel de virus puede mantenerse en el aire más allá de una persona infectada que usa el elevador», dijo Corsi. «No sé si la dosis en un elevador será lo suficientemente alta como para representar un riesgo significativo, pero probablemente subiría las escaleras si fuera posible».

Aún así, muchos expertos en enfermedades infecciosas no creen que las partículas en el aire en los elevadores vacíos representen un riesgo significativo en la vida real cuando se trata de coronavirus. El Dr. Ilan Schwartz, profesor asistente de enfermedades infecciosas en la Universidad de Alberta, señaló que incluso cuando una persona con Covid-19 vive en lugares cercanos con otros miembros del hogar, la tasa de infección se ha estimado en alrededor del 10-20 por ciento. . Eso es mucho menos contagioso que una enfermedad transmitida por el aire como el sarampión, que tendría una tasa de infección del 75-90 por ciento, dijo.

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Si bien es posible que las gotas de coronavirus puedan permanecer en el aire del elevador por un período de tiempo, en el mundo real, el modo principal de transmisión es a través de la exposición cercana a una persona infectada que tose o exhala gotas en su presencia.

«Sabemos que hay algunas partículas pequeñas que probablemente permanecerán en el aire, pero al final del día la epidemiología simplemente no respalda que este sea un modo importante de transmisión», dijo Schwartz. «Probablemente, el riesgo de estar en un elevador estaría más relacionado con tocar los botones que con estar en contacto con el aire exhalado por alguien que lo montaba antes».

La solución para aquellos de nosotros que debemos usar el elevador es tomar precauciones de sentido común. Primero, cuando sea posible, evite usarlo con otra persona. Y siempre use una máscara dentro del elevador, incluso si está solo: una máscara ayudará a protegerlo del último pasajero y protegerá al próximo pasajero de sus gérmenes. Evite tocarse la cara después de tocar los botones del elevador y lávese las manos después. Y si debe usarlo con otra persona o dos, no entre a menos que todos los que estén adentro usen una máscara.

Marr señala que la presencia de partículas virales no necesariamente significa que una persona se enfermará, pero aún así debe tomar medidas para evitar el riesgo. «El ARN viral nos dice que el virus está allí, pero no nos dice si el virus es infeccioso», dijo. “Si detectamos 100 copias de ARN viral, creemos que podría haber alrededor de un virus infeccioso. No sabemos cuánto se necesita para enfermarlo, probablemente más de uno. El riesgo es bajo, pero usaría una máscara en el elevador «. – New York Times


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