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Covid-19: los protectores faciales de plástico NO funcionan

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Los protectores faciales de plástico permiten que casi el 100 por ciento de las pequeñas gotas en el aire liberadas por pacientes infectados con coronavirus escapen a través de visores, advirtió un estudio.

Los expertos de la industria promocionaron la alternativa a las máscaras faciales como una protección adecuada contra el virus.

Y el gobierno británico los ha recomendado para peluqueros, barberos, técnicos de uñas y tatuadores como barrera entre ellos y el cliente.

Pero el modelado ahora ha puesto en duda las afirmaciones de que funcionan, después de que una simulación por computadora reveló que casi el 100 por ciento de las gotas en el aire de menos de cinco micrómetros de tamaño, liberadas al hablar y respirar, escaparon a través de la visera.

Y la mitad de las gotas más grandes que miden 50 micrómetros de tamaño, emitidas por la tos y los estornudos, se abren paso en el aire, lo que representa un riesgo para los demás. Un micrómetro es una millonésima parte de un metro.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que los protectores faciales pueden ayudar a prevenir el virus, científicamente llamado SARS-CoV-2.

Pero la agencia dice que solo funcionan en combinación con otras medidas de seguridad, como usar una máscara, distanciamiento social y lavarse las manos con frecuencia.

Los protectores faciales no cubren completamente la cara, dejando espacio para que escapen las gotitas expulsadas por la boca y la nariz.

Los médicos, enfermeras y otros trabajadores del hospital también usan viseras faciales en el frente de Covid-19, pero con la adición de una mascarilla quirúrgica ajustada.

Makoto Tsubokura, líder del equipo del estudio realizado por el Centro Riken en Japón, advirtió contra el uso de viseras faciales.

Le dijo a The Guardian: ‘A juzgar por los resultados de la simulación, desafortunadamente la efectividad de los protectores faciales para evitar que las gotas se propaguen desde la boca de una persona infectada es limitada en comparación con las máscaras.

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Covid-19: los protectores faciales de plástico NO funcionan
Covid-19: los protectores faciales de plástico NO funcionan

Pequeñas gotas en el aire liberadas por pacientes infectados escapan a través de los protectores faciales de plástico

“Esto es especialmente cierto para las gotas pequeñas de menos de 20 micrómetros”, dijo, y agregó que todas las gotas mucho más pequeñas también escapan.

El profesor Tsubokura agregó: “Al mismo tiempo, de alguna manera funciona para las gotas de más de 50 micrómetros”.

Dijo que las personas a las que se aconseja no usar máscaras faciales, como las que tienen problemas respiratorios subyacentes o los niños pequeños, podrían usar protectores faciales en su lugar, pero solo en entornos al aire libre o interiores que estén debidamente ventilados.

La evidencia se deriva de una investigación realizada en la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Computación de la Florida Atlantic University publicada el 1 de septiembre, que también encontró que los protectores faciales son ineficaces para detener la propagación del coronavirus.

En el estudio, publicado en la revista Physics of Fluids, los científicos colocaron sustancias fluorescentes en gotitas para poder controlar su propagación. También se instaló un maniquí para expulsar las gotas de estornudo y tos, con una mezcla de agua destilada y glicerina para generar una niebla sintética.

Se reveló que los protectores faciales dejaban caer el movimiento inicial hacia adelante de las gotas, pero otras partículas se esparcieron alrededor del “escudo” y escaparon.

El coautor del estudio, el profesor Manhar Dhanak, dijo: “ A partir de este último estudio, pudimos observar que los protectores faciales pueden bloquear el movimiento inicial hacia adelante del chorro exhalado; sin embargo, las gotitas en aerosol expulsadas con el chorro pueden moverse alrededor de la visera con relativa facilidad.

“Con el tiempo, estas gotas pueden dispersarse sobre un área amplia en direcciones tanto lateral como longitudinal, aunque con una concentración de gotas decreciente”.

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El autor principal, el profesor Siddhartha Verma, agregó: “ Los protectores faciales tienen espacios visibles en la parte inferior y los lados, y las máscaras con puertos de exhalación incluyen una válvula unidireccional que restringe el flujo de aire al inhalar, pero permite la salida libre de aire.

“El aire inhalado se filtra a través del material de la máscara, pero el aire exhalado pasa a través de la válvula sin filtrar”.

La investigación concluyó que los protectores faciales no son tan efectivos como las mascarillas faciales normales.

El Grupo de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) del Gobierno también ha recomendado que los peluqueros usen máscaras faciales en lugar de protectores faciales, ya que “no hay evidencia” de que este último ofrezca protección contra Covid-19.

El Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (NERVTAG) y el Grupo de Modelado y Medio Ambiente (EMG) presentaron la evidencia el 23 de julio, casi tres semanas después de que las peluquerías reabrieran el 4 de julio.

Para dar la bienvenida a los clientes, el gobierno les dijo a los peluqueros, barberos, técnicos de uñas y tatuadores que las viseras transparentes serían lo suficientemente adecuadas para proteger contra el Covid-19. No está claro en qué se basó esta guía.

SAGE dijo en julio que es probable que los protectores faciales protejan al usuario contra gotas grandes, la ruta más común de transmisión de Covid-19, pero no hay pruebas contundentes de que este sea el caso.

Del mismo modo, no hay pruebas, y es “poco probable”, de que los protectores faciales sean un control eficaz contra la transmisión por aerosoles.

Actualmente no está claro si el virus se transmite a través de aerosoles, que son partículas diminutas que permanecen en el aire durante largos períodos de tiempo.

Pero NERVTAG y EMG admitieron que es posible que la transmisión por vía aérea juegue un papel en la propagación del coronavirus, pero solo en áreas que están mal ventiladas.

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El documento decía: “Según la evidencia actual, es posible que la transmisión a través de aerosoles pueda ocurrir cuando una persona que genera cantidades significativas de virus se encuentra en un espacio mal ventilado con otras personas durante un período de tiempo significativo”.

La Organización Mundial de la Salud dice que el virus que causa el Covid-19 se transmite principalmente entre personas a través de gotitas respiratorias, que salen de las vías respiratorias cuando las personas respiran.

Las gotitas, que contienen saliva, mucosidad y otras sustancias de las vías respiratorias, incluidos los virus, son más grandes que las partículas de aire puro.

Plastic Face Shields

Tras ser expulsados ​​del cuerpo recorren distancias cortas antes de caer al suelo, por lo que el distanciamiento social es tan crucial.

Las gotitas, que pueden transportar virus, pueden aterrizar directamente en la nariz o la boca de otra persona si no quedan atrapadas en un pañuelo. O caen debido a la gravedad y aterrizan en superficies, donde pueden vivir hasta tres días.

Si alguien más toca esa superficie contaminada, el virus puede transferirse a su mano y luego ingresar al cuerpo y causar una infección la próxima vez que se toque los ojos, la nariz o la boca.

La Organización Mundial de la Salud cambió sus propias directrices en julio para reconocer que “es posible” infectarse por transmisión aérea.

La transmisión aérea es diferente de la transmisión por gotas, ya que se refiere a la presencia de microbios dentro de los núcleos de las gotas, que generalmente se consideran partículas de menos de 5 μm de diámetro.

Pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo, lo que significa que la transmisión puede ocurrir cuando la persona contagiosa ha abandonado la habitación y transmitirse a otras personas a distancias superiores a un metro.

dailymail.co.uk


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