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Drogas antiguas prometen contra COVID-19 grave

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Hay nuevas pruebas de que un medicamento de 2.000 años de antigüedad podría ofrecer esperanza contra un flagelo moderno: COVID-19.

El medicamento, llamado colchicina, es un antiinflamatorio que se toma en forma de píldora. Hace tiempo que se recetó para la gota, una forma de artritis, y su historia se remonta a siglos atrás. La droga se obtuvo por primera vez de la flor de azafrán de otoño.

Los médicos también a veces usan colchicina para tratar la pericarditis, donde el saco alrededor del corazón se inflama.

Ahora, un equipo de investigadores griegos que informaron el miércoles en JAMA Network Open dijo que su pequeño ensayo sugiere que la colchicina podría ayudar a frenar el COVID-19 grave.

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En el ensayo participaron 105 pacientes griegos hospitalizados en abril con COVID-19. Además de recibir antibióticos y antivirales estándar (pero no remdesivir), la mitad de los participantes recibió dosis diarias de colchicina por hasta tres semanas, mientras que la otra mitad no.

Los resultados “sugieren un beneficio clínico significativo de la colchicina en pacientes hospitalizados con COVID-19”, según el equipo dirigido por el Dr. Spyridon Deftereos, cardiólogo del Hospital Attikon en Attiki, Grecia.

Específicamente, si bien la condición de siete de 50 pacientes que no recibieron colchicina “se deterioró clínicamente” a una etapa grave (por ejemplo, que requieren ventilación mecánica para sobrevivir), esto fue cierto solo para uno de los 55 pacientes que recibieron colchicina, los investigadores dijeron.

En un editorial de una revista, un grupo de médicos de EE. UU. Acordó que el estudio tiene límites, pero aplaudió al equipo griego por “mostrarnos que un medicamento antiguo aún puede tener nueva vida”.

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El Dr. Amir Rabbani, cardiólogo de la Universidad de California, Los Ángeles, y sus colegas destacaron en el editorial que el tamaño del estudio era demasiado pequeño para ofrecer una declaración definitiva sobre si la colchicina se debe usar de forma rutinaria contra COVID-19.

Pero dijeron que sus efectos sobre ciertos marcadores sanguíneos de la función cardíaca, como se observó en el nuevo estudio, sugieren que la colchicina tiene efectos antiinflamatorios y anticoagulantes que podrían ayudar a limitar el daño cardiovascular causado por COVID-19.

Se necesita una prueba más grande, y está en camino

El Dr. Rajiv Bahl es un médico de medicina de emergencia en Orlando, Florida, que ha visto los estragos del COVID-19 grave en pacientes de primera mano. Al leer los hallazgos griegos, señaló que la colchicina “también se ha utilizado para prevenir afecciones cardíacas como la pericarditis y otras afecciones inflamatorias que afectan al cuerpo”.

Aún así, el nuevo estudio es demasiado pequeño, por lo que, aunque “muestra una promesa temprana, es necesario realizar estudios futuros antes de que podamos incorporar la colchicina como un medicamento ampliamente utilizado para ayudar a combatir el COVID-19”, dijo Bahl.

Ese juicio ya está en marcha.

Como se informó por primera vez en abril, los investigadores en los Estados Unidos y Canadá están probando la capacidad de la colchicina para evitar que los pacientes con COVID-19 de alto riesgo se enfermen lo suficiente como para aterrizar en el hospital.

Según la investigadora Dra. Priscilla Hsue, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), “uno de los aspectos únicos es que estamos tratando de superar esto antes de que la gente necesite ser hospitalizada”.

La colchicina es el medicamento de elección por varias razones, explicó Hsue: a diferencia de muchos medicamentos que se prueban en pacientes hospitalarios, que se administran por infusión o inyección, las tabletas de colchicina son fáciles de tomar y económicas, por lo que podrían usarse fácilmente en el hogar . El medicamento también tiene una larga historia de uso seguro para la gota, agregó.COVID-19 

Más allá de eso, agregó Hsue, un ensayo reciente encontró que las dosis bajas de colchicina benefician a las personas que recientemente han sufrido un ataque cardíaco. Los pacientes que tomaron una tableta al día redujeron su riesgo de sufrir más complicaciones cardíacas o derrames cerebrales en los próximos dos años.

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La lesión cardíaca es un problema común en las personas que se enferman gravemente con COVID-19, al menos en parte, sospechan los investigadores, debido a una reacción desbocada del sistema inmunitario llamada “tormenta de citoquinas”.

Diseño unico

Hsue cree que vale la pena investigar si la colchicina podría ayudar a prevenir tales problemas cardíacos.

El ensayo de América del Norte tiene como objetivo inscribir a 6,000 pacientes recién diagnosticados con COVID-19 que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave, porque son mayores de 69 años o tienen afecciones como enfermedades cardíacas o pulmonares.

Para mantener a esos pacientes aislados en el hogar, el estudio tiene un diseño inusual “sin contacto”: los pacientes recibirán el medicamento por mensajería y tendrán visitas de seguimiento por video o teléfono. Los investigadores analizarán si la táctica reduce las tasas de hospitalización y muertes durante un mes.COVID-19 

El Dr. Randy Cron es profesor de pediatría y medicina en la Universidad de Alabama en Birmingham, y un experto en la “tormenta de citoquinas”.

Si bien Cron cree que es prudente atacar las tormentas de citoquinas en COVID-19, tenía algunas reservas sobre la administración de colchicina a personas sin signos de la reacción inmune severa. ¿Podría amortiguar su respuesta inmune contra el virus?

“Mi preocupación es, ¿podría empeorar la infección?” Dijo Cron.

Sin embargo, Hsue señaló el registro de seguridad del medicamento y señaló que la dosis administrada en el ensayo será menor que la que se usa habitualmente para la gota.

In the end, experts say the only way to definitively prove any medication works for COVID-19 is through clinical trials.

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The colchicine study is currently recruiting patients, with UCSF and New York University School of Medicine being the first two U.S. sites involved.COVID-19 

Más información

La Organización Mundial de la Salud tiene actualizaciones sobre COVID-19.

www.upi.com


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