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El aceite de coco puede protegerlo de los patógenos oportunistas: estudio


El coco es un alimento medicinal popular y versátil que promueve la salud y proporciona una variedad de beneficios, que incluyen mejorar la salud del corazón, reducir el estrés y prevenir enfermedades cerebrales como el Alzheimer. Ahora, investigaciones recientes sugieren que el coco, específicamente el aceite de coco, también tiene propiedades antifúngicas,Segun el sitio health.news

Un estudio publicado en la revista mSphere de la American Society of Microbiology encontró que el aceite de coco puede controlar el crecimiento excesivo de Candida albicans, un tipo de levadura patógena, en ratones. Esto sugiere que el aceite de coco puede usarse como una alternativa a los medicamentos antimicóticos para reducir el riesgo de contraer infecciones causadas por este patógeno.

Una alternativa dietética segura

C. albicans es uno de los patógenos fúngicos humanos más comunes. En la mayoría de los casos, este patógeno es un organismo inofensivo que coloniza la piel y el tracto gastrointestinal. La población de C. albicans generalmente está regulada por el sistema inmune y el uso de drogas antimicóticas. Sin embargo, el estudio señala que un compromiso en el sistema inmune puede hacer que este hongo se propague desde el tracto gastrointestinal a otras partes del cuerpo, causando infecciones con una tasa de mortalidad del 49 por ciento. Esta propagación fúngica también puede causar una infección sistémica llamada candidiasis invasiva, que es una de las infecciones sanguíneas más comunes en los Estados Unidos.

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Se pueden usar medicamentos antimicóticos para evitar que C. albicans se propague al torrente sanguíneo. Pero el uso excesivo de estos medicamentos puede conducir al desarrollo de cepas resistentes a los medicamentos de este patógeno fúngico, lo que hace que las alternativas naturales sean más seguras y más atractivas.

Investigadores de la Universidad de Tufts investigaron los efectos de la intervención dietética en la colonización gastrointestinal de C. albicans en ratones. Compararon los efectos de tres grasas dietéticas diferentes en la cantidad de patógenos fúngicos: sebo de res, aceite de coco y aceite de soja. También establecieron un grupo de control con ratones alimentados con una dieta estándar.

Sus resultados muestran que una dieta rica en aceite de coco puede reducir la cantidad de C. albicans en el intestino en comparación con las dietas ricas en sebo o soja. Observaron que la colonización fue significativamente menor en las heces de ratones alimentados con aceite de coco en comparación con las otras dos grasas dietéticas. Tampoco hubo diferencias notables en la colonización entre las dietas de sebo y soja.

Los investigadores también probaron los resultados de una dieta rica en sebo de res y aceite de coco. Observaron que el aceite de coco solo, o una combinación de ambas grasas, puede reducir la cantidad de patógenos en las tripas de los ratones por un margen significativo.

El aceite de coco incluso redujo la colonización fúngica cuando los ratones cambiaron de sebo de res a aceite de coco, o cuando los ratones fueron alimentados con sebo de res y aceite de coco al mismo tiempo. Estos hallazgos sugieren que agregar aceite de coco a la dieta existente de un paciente podría controlar el crecimiento de C. albicans en el intestino y posiblemente disminuir el riesgo de infecciones fúngicas causadas por C. albicans «, dijo la coautora Carol Kumamoto, microbióloga del Escuela de Medicina de la Universidad de Tufts.

Los investigadores también sugirieron que su estudio allana el camino para comprender cómo reducir el riesgo de infecciones por hongos potencialmente mortales mediante el uso de un tipo específico de grasa.

“Queremos ofrecer a los médicos una opción de tratamiento que pueda limitar la necesidad de medicamentos antimicóticos. Si podemos usar el aceite de coco como una alternativa segura y dietética, podríamos disminuir la cantidad de medicamentos antimicóticos utilizados, reservando medicamentos antimicóticos para situaciones críticas «, dijo el primer autor Kearney Gunsalus.

Los investigadores enfatizaron la necesidad de dar el siguiente paso en la investigación para determinar si sus hallazgos podrían replicarse en humanos. La investigación futura es necesaria para identificar la dosis mínima efectiva de aceite de coco.


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