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El coronavirus PUEDE sobrevivir en envases de alimentos congelados

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El coronavirus puede sobrevivir en los envases de alimentos congelados, dijeron funcionarios chinos después de descubrir un brote en la ciudad relacionado con el pescado congelado.

El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) detectó y aisló una muestra viva del coronavirus en el empaque exterior del bacalao congelado. Hasta ahora, solo se habían encontrado rastros del patógeno en envases congelados.

Se importó a la ciudad oriental de Qingdao, que se ha visto afectada por un nuevo grupo de casos relacionados con dos trabajadores portuarios. Los hombres, que fueron diagnosticados en septiembre, fueron los responsables de descargar mariscos congelados en el puerto.

El hallazgo de los CDC sugiere que es posible que el virus, científicamente llamado SARS-CoV-2, sea transportado a largas distancias a través de productos congelados.

Pero los científicos advirtieron que es posible que ambos trabajadores portuarios contraigan Covid-19, la enfermedad causada por el virus, en otros lugares, a pesar de que no había habido ningún caso en China durante dos meses antes del brote.

No se puede descartar que los propios pacientes contaminen los productos de pescado congelados con coronavirus, en lugar de que el producto sea la fuente de infección.

Las fábricas de alimentos fríos han estado en el centro de varios brotes de coronavirus en el Reino Unido. Pero los científicos han dicho que es más probable que se deba a que están abarrotados y son ruidosos, en lugar de a las bajas temperaturas.

Coronavirus vivo encontrado en envases de alimentos congelados en China | saludverdes.com
Coronavirus vivo encontrado en envases de alimentos congelados en China | saludverdes.com

La Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido y la Organización Mundial de la Salud dicen que el riesgo de contraer el virus de los alimentos congelados es «extremadamente bajo».

El CDC, a diferencia de la agencia en los EE. UU. Con el mismo nombre, confirmó la detección del coronavirus en el empaque de bacalao congelado importado el 17 de octubre, durante una investigación sobre el brote de Qingdao.

Según los CDC, «ha demostrado que el contacto con envases contaminados por el nuevo coronavirus vivo podría provocar una infección», informó la agencia de noticias estatal de China, Xinhua.

Es la primera vez en el mundo que se han encontrado rastros «vivos» del virus en envases de alimentos fríos, dijeron los CDC. Si el virus está vivo, significa que tiene la capacidad de infectar a las personas.

El CDC también dijo que sugiere que el coronavirus puede extenderse más allá de las fronteras a través de alimentos importados.

El brote en Qingdao se remonta a dos trabajadores portuarios que inicialmente fueron diagnosticados como pacientes asintomáticos en septiembre, durante una prueba de rutina del personal de la compañía, dijo la Comisión de Salud Municipal de Qingdao en un comunicado.

Los empleados infectados, el Sr. Dong, de 40 años, y el Sr. Chen, de 50, dieron negativo el 8 de septiembre durante un examen de rutina.

Ambos trabajaron la noche del 19 de septiembre, descargando productos del mar importados en el puerto.

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Los trabajadores se sometieron a chequeos en una sala de exploración del Hospital de tórax de Qingdao.

Debido a que la habitación no tenía suficientes medidas de desinfección y protección, según un funcionario de salud de Qingdao que informó en una conferencia de prensa, los dos casos dieron lugar a un brote de 13.

El brote de Qingdao llevó a las autoridades a lanzar un ambicioso examen masivo el 12 de octubre después de una racha de dos meses sin nuevos casos en China.

Un asombroso 11 millones de residentes fueron evaluados en cuatro días para frenar la propagación del virus.

Las autoridades chinas no especificaron cómo los trabajadores contrajeron el virus, pero dijeron que «compartían la exposición común», refiriéndose a los productos del mar importados.

Pero la última declaración de los CDC no muestra pruebas sólidas de que los dos trabajadores en Qingdao contrajeron el virus directamente del empaque, dijo Jin Dong-Yan, profesor de virología en la Universidad de Hong Kong.

Es posible que hayan contraído el virus de algún otro lugar y luego hayan contaminado los envases de alimentos que manipularon, dijo el profesor Dong-Yan.

El CDC dijo que no se había encontrado ningún caso de que un consumidor contrajera el virus después de comprar alimentos congelados. Y dijeron que el riesgo de que esto sucediera seguía siendo muy bajo.

La agencia citó resultados de pruebas recientes de 2,98 millones de muestras tomadas de empresas de todo el país, incluidas 670.000 tomadas de alimentos o envases de alimentos de cadena de frío.

Solo 22 muestras de alimentos de cadena de frío o empaques de alimentos dieron positivo al virus, dijeron los CDC de China.

También dijo que no se aisló ningún «virus vivo» en estas muestras. Solo los virus vivos pueden infectar a las personas, mientras que las muestras que contienen virus muertos también podrían dar positivo en busca de rastros, dijo el profesor Dong-Yan.

El Dr. Michael Head, investigador senior en salud global en la Universidad de Southampton, dijo a MailOnline: « Creo que siempre ha existido un riesgo teórico de transmisión por envasado en alimentos, similar a ejemplos de personas que tocan manijas de puertas o botones en ascensores. .

Sin embargo, la realidad es que el riesgo de transmisión a través de estas rutas sigue siendo muy pequeño y que el contacto cercano con un individuo infeccioso es, con mucho, la ruta principal por la que se produce la transmisión. El lavado de manos regular y minucioso minimizará aún más este pequeño riesgo ‘.

Los fomites, objetos o materiales que pueden transmitir infecciones, como muebles, pomos de puertas o equipos hospitalarios, son una fuente importante de transmisión de enfermedades.

Una persona puede contraer Covid-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos; de ahí la importancia de lavarse las manos con regularidad.

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Sin embargo, no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus: la inhalación de gotitas respiratorias, que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda, o pequeñas partículas, que se producen cuando alguien habla o respira, son la principal vía de transmisión.

El coronavirus puede sobrevivir en envases de alimentos congelados, dijeron funcionarios chinos después de descubrir un brote en la ciudad relacionado con pescado congelado | saludverdes.com
El coronavirus puede sobrevivir en envases de alimentos congelados, dijeron funcionarios chinos después de descubrir un brote en la ciudad relacionado con pescado congelado | saludverdes.com

El tiempo que el virus puede sobrevivir en las superficies depende del material y del entorno en el que se encuentra.

Se ha descubierto que dura de tres a siete días en plástico y acero inoxidable a temperatura ambiente.

Los científicos del Instituto Indio de Tecnología de Bombay descubrieron que las temperaturas más altas y la humedad más baja secan las gotas más rápido y, cuando las gotas se evaporan, el virus que queda muere.

Pero la investigación solo comparó el tiempo de secado en dos temperaturas diferentes: 25 grados Celsius (77 grados Fahrenheit) y 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), ambas con 50% de humedad.

La evidencia sobre la capacidad de los coronavirus para sobrevivir a temperaturas heladas y en el envasado de alimentos es turbia.

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que es poco probable que las personas puedan contraer el coronavirus a través de alimentos o envases de alimentos, y que ‘no es necesario desinfectar los materiales de envasado de alimentos’.

Pero un estudio dirigido por la Universidad Nacional de Singapur desafió esta afirmación después de evaluar la supervivencia del SARS-CoV-2 en muestras de carne y salmón a temperaturas refrigeradas y congeladas durante tres semanas.

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Encontró que el nivel de virus en las muestras de alimentos se mantuvo constante durante todo el experimento.

Los autores escribieron en su artículo previo a la impresión: “Nuestro trabajo de laboratorio ha demostrado que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir al tiempo y las temperaturas asociadas con las condiciones de transporte y almacenamiento asociadas con el comercio internacional de alimentos.

‘Al agregar SARS-CoV-2 a trozos de pollo, salmón y cerdo, no hubo disminución del virus infeccioso después de 21 días a 4 ° C (refrigeración estándar) y –20 ° C (congelación estándar).

« Si bien se puede argumentar con confianza que la transmisión a través de alimentos contaminados no es una ruta de infección importante, el potencial de movimiento de artículos contaminados a una región sin Covid-19 e iniciar un brote es una hipótesis importante ».

El CDC ha advertido que los trabajadores que manipulan, procesan y venden productos congelados deben evitar el contacto directo de la piel con productos que posiblemente podrían estar contaminados.

El personal no debe tocarse la boca o la nariz antes de quitarse la ropa de trabajo que posiblemente podría estar contaminada sin lavarse las manos y debe realizarse pruebas con regularidad, dijo la agencia.

El Reino Unido ha estado plagado de brotes de Covid-19 en las principales fábricas de alimentos, con 40 brotes activos en Inglaterra en una semana de agosto.

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Se registraron cientos de casos en Greencore, Northampton, que fabrica sándwiches M&S. Y se informó de docenas más en un factor de Greggs en Bramley, Leeds, en Bakkavor Desserts en Newark, Nottinghamshire, y en una fábrica de pollo en Coupar Angus, Escocia.

Sin embargo, el jefe de la Agencia de Normas Alimentarias, el Dr. Sullivan, argumentó que la cifra de 40 brotes activos en Inglaterra debería considerarse pequeña cuando se compara con las 20.000 plantas de procesamiento de alimentos en el Reino Unido.

La directora ejecutiva de la FSA, Emily Miles, enfatizó que no hay necesidad de alarmarse y dijo: ‘El riesgo de transmisión de Covid-19 a través del consumo o manipulación de alimentos o envases de alimentos sigue siendo muy bajo.

«Ha habido una pequeña cantidad de brotes de Covid 19 asociados con lugares de procesamiento de carne y alimentos y hemos estado apoyando al Ejecutivo de Salud y Seguridad, Salud Pública de Inglaterra, Salud Pública de Gales y otros organismos en su trabajo para abordarlos».

Ella agregó: ‘La FSA tiene que estar aquí para decir la verdad sobre la comida. La gente necesita poder acudir a nosotros y obtener información sobre la comida y Covid 19.

El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) detectó y aisló una muestra viva del coronavirus en el empaque exterior del bacalao congelado. Hasta ahora, solo se habían encontrado rastros del patógeno en envases congelados | saludverdes.com
El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) detectó y aisló una muestra viva del coronavirus en el empaque exterior del bacalao congelado. Hasta ahora, solo se habían encontrado rastros del patógeno en envases congelados | saludverdes.com

«La evaluación de riesgos dirigida por nuestros brillantes científicos, que han estado evaluando y reevaluando las pruebas de que estamos aprendiendo sobre Covid 19, dice que el riesgo es extremadamente bajo».

Los expertos han sugerido que las condiciones de frío dentro de las fábricas de alimentos pueden favorecer la propagación del virus.

El profesor Calum Semple, experto en brotes de enfermedades de la Universidad de Liverpool y miembro de SAGE, dijo a The Telegraph que las fábricas de alimentos fríos y sin sol son las condiciones ideales.

Dijo: ‘Si quisiera preservar un virus, lo colocaría en un ambiente frío, oscuro o en un ambiente fresco que no tenga luz ultravioleta, esencialmente un refrigerador o una instalación de procesamiento de carne’.

«El lugar perfecto para mantener vivo un virus durante mucho tiempo es un lugar frío sin luz solar».

Pero la temperatura por sí sola no parece ser un factor de control en los brotes de coronavirus.

El Dr. Michael Head, investigador de salud global de la Universidad de Southampton, dijo que pensaba que la proximidad probablemente estaría detrás de los brotes en las fábricas.

Dijo: “Si bien la refrigeración puede ser un factor que contribuya a la propagación del virus, es probable que los factores clave sean la cantidad de personas juntas en condiciones de interior.

‘Algunas de estas fábricas tienen alojamiento en el lugar o en las cercanías donde hay varias personas en cada dormitorio, pueden ser transportadas en un autobús al lugar de trabajo y estarán juntas en el interior todo el día.

«Los niveles de cumplimiento de medidas como el lavado de manos son inciertos y es poco probable que se generalice el uso de EPP».

dailymail.co.uk


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