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El hongo mágico podría tratar la salud mental

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(CNN) – Si bien los hongos mágicos son conocidos por sus efectos alucinógenos, también pueden desempeñar un papel en el tratamiento de algunos tratamientos de salud mental. O podrían, si no fueran ilegales en la mayoría de los estados.

Oregón se ha convertido en el primer estado de EE. UU. En hacer que la psilocibina, el compuesto alucinógeno de los hongos mágicos, sea legal para el tratamiento de salud mental en entornos supervisados.
Tienen más evidencia para su caso con un nuevo estudio pequeño de 24 adultos con depresión mayor que se publicó esta semana en la revista JAMA Psychiatry, que encontró que dos dosis de psilocibina condujeron a una gran reducción de los síntomas depresivos.

«La magnitud del efecto que vimos fue aproximadamente cuatro veces mayor que lo que los ensayos clínicos han demostrado para los antidepresivos tradicionales en el mercado», dijo Alan Davis, profesor asistente adjunto de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en un comunicado de prensa.
«Debido a que la mayoría de los otros tratamientos para la depresión tardan semanas o meses en funcionar y pueden tener efectos indeseables, esto podría cambiar las reglas del juego si estos hallazgos se mantienen en futuros ensayos clínicos controlados con placebo ‘estándar de oro'».

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Aunque no está exento de limitaciones, el estudio es la última investigación para explorar cómo la psilocibina podría ayudar a aliviar los problemas de salud mental. Otros estudios han sugerido que el compuesto puede ayudar en el tratamiento de la anorexia, el trastorno obsesivo compulsivo y las adicciones.
Los participantes del estudio John Hopkins habían experimentado depresión durante aproximadamente dos años antes de ser reclutados y tuvieron que abandonar los antidepresivos existentes. Trece participantes recibieron el tratamiento con psilocibina inmediatamente después de ser inscritos, y 11 participantes fueron puestos en una lista de espera y recibieron el mismo tratamiento después de un retraso de ocho semanas.

El estudio ofreció más evidencia del «efecto rápido y poderoso» de la psilocibina, dijo David Nutt, profesor y director de la unidad de neuropsicofarmacología en la división de ciencias del cerebro del Imperial College de Londres. Los resultados podrían haber sido sesgados por el hecho de que los pacientes sabían que iban a recibir el medicamento, y las expectativas podrían aumentar potencialmente el tamaño del efecto, dijo Nutt, que no participó en la investigación.
Un estudio de 2016 realizado por algunos de los mismos investigadores de John Hopkins encontró que la psilocibina podría aliviar la depresión y la ansiedad en pacientes que tenían un cáncer potencialmente mortal.
«Debido a que hay varios tipos de trastornos depresivos mayores que pueden resultar en variaciones en la forma en que las personas responden al tratamiento, me sorprendió que la mayoría de los participantes de nuestro estudio encontraran que el tratamiento con psilocibina era efectivo», dijo Roland Griffiths, autor del nuevo estudio. y el artículo de 2016, y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y director del Centro Johns Hopkins para la Investigación Psicodélica y de la Conciencia.

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Las psilocibinas pueden producir alucinaciones visuales y auditivas y cambios profundos en la conciencia unas pocas horas después de la ingestión, según el estudio.
En los Estados Unidos, la posesión del compuesto es un delito grave, ya que está clasificado como una sustancia de la Lista I.
La votación en Oregón requiere que la Autoridad de Salud de Oregón permita la producción y posesión reguladas y autorizadas de psilocibina, exclusivamente para la administración por parte de facilitadores autorizados a los clientes.

Cómo podría afectar al cerebro

Aún no se comprende completamente cómo afecta la psilocibina al cerebro, pero Nutt, del Imperial College, dijo que parecía que el compuesto interrumpía los circuitos de pensamiento negativo a través del receptor 5HT2Z en el cerebro.
«Los antidepresivos estándar protegen contra los factores estresantes que conducen a la depresión y la perpetúan, pero no acceden directamente a las causas biopsicosociales subyacentes ni las remedian», escribió en un artículo del que fue coautor y publicado a principios de este año.

«En contraste, la terapia psicodélica aprovecha una ventana terapéutica abierta por el cerebro a través de los efectos de las drogas para facilitar la comprensión y la liberación emocional».
Dijo que la sustancia tendía a trabajar con «trastornos de internalización» como la depresión o el trastorno obsesivo-compulsivo en el que los individuos rumian sobre fallas o pensamientos intrusivos.

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Otra explicación podría ser más directamente farmacológica, dijo Guy Goodwin, profesor emérito de psiquiatría de la Universidad de Oxford, que la psilocibina «es solo una patada en el trasero» del sistema de la serotonina. La serotonina es una sustancia química y un neurotransmisor del sistema digestivo, el cerebro y el sistema sanguíneo que regula el estado de ánimo, el comportamiento social, el apetito, el sueño, la memoria y la función sexual.
Goodwin, que no participó en la investigación, dijo que la principal limitación del estudio de John Hopkins fue la ausencia de un seguimiento a más largo plazo: el equipo hizo un seguimiento de los participantes solo cuatro semanas después del tratamiento. La depresión para muchas personas es una condición a largo plazo, y determinar si el tratamiento tuvo efectos duraderos es un factor clave que falta.
Además, con estudios como estos, puede ser difícil distinguir los efectos del fármaco en el proceso de administración, dijo Goodwin.
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Los participantes del estudio recibieron aproximadamente 11 horas de psicoterapia y recibieron el fármaco bajo el cuidado de profesionales capacitados y en un entorno diseñado para que el paciente se sintiera cómodo.
«Obtienes un efecto independientemente de si el tratamiento funciona porque todos te cuidan y te cuidan y miden las cosas. A la gente le gusta eso y se siente mejor por eso. En una comparación real, harías todo lo mismo, pero las drogas reales . »

Sin embargo, dijo que se estaban realizando estudios más amplios que deberían abordar las preguntas planteadas por los primeros estudios de prueba de concepto como este.
«Este es un estudio preliminar pequeño y agradable con muchas debilidades, pero igualmente los resultados positivos prometen mejores cosas».

https://edition.cnn.com/2020/11/07/health/depression-magic-mushrooms-psilocybin-wellness/index.html


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