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¿El sexo oral hace que una mujer desarrolle cáncer de garganta?


El sexo oral es un acto de juego previo comúnmente realizado que implica besar o lamer el área genital para complacer a una pareja. Sin embargo, a veces se afirma que el acto solo puede aumentar el riesgo de cáncer de garganta. ¿Es este realmente el caso?

El virus del papiloma humano (VPH) puede propagarse durante el sexo oral, lo que aumenta la posibilidad de cáncer. En los Estados Unidos, el VPH es el virus de transmisión sexual más común.

La salud sexual presenta una gama de riesgos, pero preocuparse por posibles problemas de salud puede disminuir la intimidad entre las parejas y, en última instancia, la calidad de vida.

Si bien se recomienda precaución cuando se trata de protección contra problemas de salud sexual, es importante conocer los hechos.

Datos rápidos sobre el sexo oral y el cáncer de garganta

El sexo oral no causa directamente cáncer de garganta, pero puede transmitir el VPH.

El VPH puede causar cambios precancerosos en las células que pueden provocar cáncer de garganta más adelante.

Se estima que el 35 por ciento de los cánceres están infectados con el VPH.

El consumo de tabaco y alcohol aumenta aún más el riesgo de que una infección por VPH se vuelva cancerosa.

Las primeras etapas del cáncer oral pueden causar tejidos decolorados en la boca, llagas en la boca y úlceras que no sanan, e hinchazón o bultos en la boca.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de garganta incluyen hinchazón y bultos.
Los síntomas del VPH a menudo son «silenciosos» y las personas generalmente no sabrán que tienen el virus. Se puede transmitir aunque los síntomas no sean obvios.

Sin embargo, la afección puede estar avanzando a una etapa temprana de cáncer oral cuando comienzan a aparecer los siguientes signos:

Ocurre una llaga o úlcera en la boca que no sana en 3 semanas
los tejidos blandos de la boca se decoloran
dolor al tragar y sensación de que la comida se pega en la garganta
hinchazón sin dolor en las amígdalas
dolor al masticar
dolor de garganta continuo o voz ronca con tos persistente
sensación de entumecimiento en la boca y los labios
cualquier hinchazón o bultos en la boca, así como bultos indoloros en el exterior del cuello
dolor de oído unilateral que persiste por más de varios días
Visite a un médico si nota estos síntomas

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¿Qué causa el cáncer en la boca y la garganta?

Los principales factores de riesgo para el cáncer de boca y garganta son beber alcohol y fumar o masticar tabaco.

Pero hay una creciente evidencia de que una proporción cada vez mayor de cáncer es causada por la infección por VPH en la boca.

Alrededor de 1 de cada 4 cánceres de boca y 1 de cada 3 cánceres de garganta están relacionados con el VPH, pero en pacientes más jóvenes, la mayoría de los cánceres de garganta ahora están relacionados con el VPH.

La detección del virus del VPH en una muestra de personas que tienen cáncer oral no significa que el VPH haya causado el cáncer.

El VPH se ha demostrado como uno de los principales factores de riesgo para el cáncer de boca y garganta, conocido como cáncer de orofaringe.

La infección no causa directamente cáncer oral. El virus desencadena cambios en las células infectadas. El material genético del virus se convierte en parte de las células cancerosas, lo que hace que crezcan. Esto puede conducir a la detección del VPH en personas que tienen cánceres causados ​​por otros factores.

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Más tarde, estas células pueden volverse cancerosas. Sin embargo, pocas personas con una infección por VPH desarrollarán cáncer. De hecho, el cuerpo elimina alrededor del 90 por ciento de las fuentes confiables de infecciones por VPH en 2 años.

Los subtipos de VPH que se encuentran en la boca son casi todos de transmisión sexual, por lo que el sexo oral es una causa probable.

Las personas que fuman tienen menos probabilidades de eliminar una infección por VPH porque fumar daña las células inmunes de la piel. Estos normalmente ayudan a proteger contra el daño viral.

En un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en 2007, los investigadores sugirieron que las personas que tienen sexo oral con al menos seis parejas diferentes tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de garganta.

El equipo reclutó a 100 pacientes que habían sido diagnosticados recientemente con cáncer de orofaringe, así como a un grupo de control de 200 individuos sanos.

Descubrieron que las personas que tuvieron al menos seis parejas sexuales orales durante su vida tenían 3,4 veces más probabilidades de tener cáncer de garganta. Las personas con 26 o más parejas sexuales vaginales tenían un riesgo 3.1 veces mayor de desarrollar cáncer de garganta.

La presencia de VPH oral que podría causar cáncer se encontró en otro estudio en 14.9 por ciento en hombres que fumaron tabaco y han tenido más de cinco parejas sexuales orales.

Los hombres con uno de esos factores de riesgo vieron un menor riesgo de cáncer de garganta en 7.3 por ciento. La prevalencia fue mucho más baja tanto para hombres (1.7 por ciento) como para mujeres (0.7 por ciento) que tuvieron una pareja sexual oral de por vida o menos.

Muchos medios de comunicación han representado mal estos datos, enmarcando el sexo oral como una causa directa de cáncer.

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Sin embargo, las conclusiones extraídas de la investigación hasta la fecha son que el VPH puede transmitirse por sexo oral y que está relacionado con cambios en las células infectadas.

¿Cómo se contrae el VPH en la boca?

Los tipos de VPH que se encuentran en la boca se transmiten casi por completo por vía sexual, por lo que es probable que el sexo oral sea la ruta principal para contraerlos.

Hay más de 100 tipos de VPH y alrededor de 15 están asociados con cánceres. Estos 15 se conocen como tipos de VPH de alto riesgo.

También se transmiten a través del sexo vaginal y anal, y están relacionados con el cáncer de cuello uterino, ano y pene.

Algunos pueden transmitirse a través del contacto de piel a piel y causar verrugas, incluidas las verrugas genitales.

Los tipos de VPH que causan verrugas visibles son de bajo riesgo y no son los mismos tipos que causan cáncer.

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¿Qué tan común es el VPH en la boca?

No estamos seguros. Un estudio realizado en 2009-10 concluyó que 1 de cada 10 hombres estadounidenses y menos de 4 de cada 100 mujeres estadounidenses tenían infección por VPH en la boca.

Otro estudio publicado en 2017 encontró que en Estados Unidos, 6 de cada 100 hombres y 1 de cada 100 mujeres portaban tipos de VPH potencialmente cancerígenos en la boca.

Esto fue más común en fumadores y en hombres con más parejas sexuales orales.

El estudio no relacionó un número específico de parejas con el riesgo de portar el VPH en la boca o de cáncer.

Este estudio también observó cuán comunes eran los cánceres de boca y garganta en las personas que portaban estos tipos dañinos de VPH, y descubrió que todavía es muy raro: alrededor de 7 de cada 1,000 hombres y 2 de cada 1,000 mujeres.

¿Es más arriesgado darle sexo oral a una mujer?

Hay muy poca investigación que analice los posibles riesgos de dar sexo oral a un hombre en comparación con dar sexo oral a una mujer.

Pero sí sabemos que el cáncer de orofaringe relacionado con el VPH (la parte de la garganta directamente detrás de la boca) es dos veces más común en hombres que en mujeres, y es más común en hombres heterosexuales de entre 40 y 50 años.

Esto puede indicar que dar sexo oral a una mujer es más riesgoso que darle sexo oral a un hombre.

La concentración de VPH en la piel más delgada y húmeda de los genitales de una mujer (la vulva) es mucho mayor que las cantidades en la piel más gruesa y seca del pene. Esto podría afectar lo fácil que es transmitir el virus.

Otra investigación indica que el VPH puede estar presente en el semen y transmitirse en la eyaculación.

Pero hay otras diferencias en el comportamiento sexual entre hombres y mujeres que también pueden explicar las diferencias en la tasa de cáncer, incluida la cantidad de parejas sexuales.

¿Cómo causa el VPH el cáncer?

El VPH no le da cáncer directamente, pero causa cambios en las células que está infectado (por ejemplo, en la garganta o el cuello uterino) y estas células pueden volverse cancerosas.

Si se producen cambios celulares, puede llevar mucho tiempo, incluso décadas.

Muy pocas personas infectadas con el VPH desarrollarán cáncer. En 9 de cada 10 casos, el cuerpo elimina la infección de forma natural en 2 años.

Pero las personas que fuman tienen muchas menos probabilidades de eliminar el virus de su cuerpo. Esto se debe a que fumar daña las células protectoras especiales en la piel, permitiendo que el virus persista.

Si estas preocupado

Si le preocupa el cáncer de boca o garganta, consulte a su médico de cabecera.

Cuando se establece el cáncer de boca, tiene síntomas bastante claros y su médico de cabecera debería poder verlos mirándolo en la boca.

El cáncer es más fácil de tratar si se diagnostica temprano, pero aproximadamente la mitad de estos cánceres se diagnostican cuando la enfermedad ya se ha diseminado dentro del cuello.

Los síntomas del cáncer de boca y garganta incluyen:

manchas rojas o rojas y blancas en la lengua o el revestimiento de la boca
1 o más úlceras bucales que no sanan después de 3 semanas
Una hinchazón en la boca que dura más de 3 semanas.
dolor al tragar
un sentimiento como si algo estuviera atrapado en tu garganta

Sexo oral más seguro

Puede hacer que el sexo oral sea más seguro usando un condón en el pene de un hombre. Actúa como una barrera entre la boca y el pene.

Una presa (un cuadrado de plástico muy delgado y blando) a través de los genitales de una mujer puede proteger contra la infección.

Fuentes nhs.uk/ medicalnewstoday besthealthmag.ca

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