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El té de manzanilla ayuda a controlar la diabetes

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La manzanilla, esa flor amarilla que a menudo se convierte en té y se disfruta antes de acostarse, es una planta muy interesante. Recientemente se descubrió que la humilde flor puede controlar o incluso prevenir la diabetes, y ahora mi investigación sobre los tintes textiles históricos ha ayudado a identificar los compuestos específicos involucrados. Ese té de hierbas a la hora de acostarse puede estar haciendo mucho bien a muchas personas.

Llevo más de 15 años trabajando con Chris Rayner para desarrollar nuevas técnicas para identificar la química de los colorantes naturales utilizados a lo largo de la historia para teñir textiles. Antes del descubrimiento fortuito de William Perkin en 1856 de mauveine, el primer tinte sintético, las fibras textiles se tiñeron con extractos coloreados de plantas y animales.

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La naturaleza hace un cóctel complejo de diferentes compuestos en estas plantas de tinte, y muchos de estos se transfieren a los textiles durante el teñido. Analizamos artefactos históricos para ver si estos compuestos están presentes para tratar de determinar cuándo, dónde y cómo fueron teñidos y con qué planta. La química y la proporción de estas moléculas pueden proporcionar información significativa sobre qué especies de plantas se utilizaron para teñir las fibras o la técnica utilizada para el proceso de tinción. En el contexto de los textiles históricos, esta información es de suma importancia para fines de conservación y restauración, así como para la generación de información sobre los orígenes etnográficos de los artefactos.

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Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la diabetes? Bueno, muchas de las técnicas que se han utilizado para extraer los tintes de las muestras textiles causan daños a la molécula de colorante, lo que resulta en una pérdida de información sobre la huella digital química potencialmente disponible para los conservadores. Pero hemos desarrollado nuevos métodos de extracción “blanda” utilizando glucosa, que puede preservar la molécula de colorante durante la extracción y el análisis, y hemos utilizado estas nuevas técnicas para investigar los colorantes que se usaban comúnmente antes de mediados del siglo XIX.

Una de esas plantas utilizadas a lo largo de la historia fue la manzanilla, que da un color amarillo brillante en lana, algodón y otras fibras naturales. Existe evidencia de su uso en Europa y Asia para teñir textiles que datan de muchos cientos de años. Identificamos los colorantes y otros componentes naturales presentes en varias especies de manzanilla en nuestros intentos de comprender sus propiedades de coloración y su identificación en textiles históricos, en el proceso desarrollando significativamente nuestro conocimiento de su compleja química.

Esto habría sido interesante desde una perspectiva pura de conservación y química del tinte. Pero luego, los miembros de nuestro equipo conversaron con otro grupo de investigación, dirigido por el profesor Gary Williamson en la Facultad de Ciencias de los Alimentos y Nutrición, y se hizo evidente que teníamos un interés mutuo en la química de la manzanilla.

Como alimento, la mayoría de las personas estarán familiarizadas con el uso de la manzanilla como té de hierbas, a menudo asociado con la ayuda al sueño. De hecho, el reconocimiento de sus propiedades medicinales como relajante y sedante se ejemplifica por su inclusión como un medicamento oficial en las farmacopeas de 26 países, incluido el Reino Unido. Pero no nos dimos cuenta de que potencialmente tiene otros beneficios dietéticos. La manzanilla alemana se ha tomado por problemas digestivos desde al menos el primer siglo EC.

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Este equipo ha pasado los últimos años estudiando el vínculo entre los componentes de la dieta y la digestión de carbohidratos: específicamente, cómo ciertos compuestos naturales pueden ayudar a controlar los niveles de glucosa en la sangre. Analizaron varios extractos de plantas e identificaron la manzanilla alemana (Matricaria chamomilla) como muy efectiva para controlar la diabetes en 2017. Pero lo realmente importante era entender qué compuestos en particular eran responsables de esta actividad. Nos preguntamos si nuestra investigación sobre tintes naturales en manzanilla podría ayudar con esto.

Aplicamos las técnicas que habíamos desarrollado para la extracción de textiles históricos a la extracción y análisis de flores de manzanilla. Trabajando juntos, identificamos cuatro compuestos específicos que son activos en la manzanilla y capaces de controlar la digestión de carbohidratos, aprovechando nuestra experiencia en el análisis de colorantes.

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Dos de estos compuestos, la apigenina-7-O-glucósido y la apigenina, son colorantes amarillos que habíamos visto previamente en tejidos de lana teñidos con manzanilla. Los otros dos compuestos habían sido previamente identificados erróneamente por otros investigadores, pero los identificamos correctamente como glucósidos del ácido (Z) y (E) −2-hidroxi-4-metoxicinámico. Estudiamos la contribución de estos cuatro compuestos a la bioactividad general de la manzanilla y descubrimos que, en conjunto, podían modular la digestión y absorción de carbohidratos. También existe el potencial de extraer y concentrar estos componentes de la manzanilla para la aplicación medicinal.

En pocas palabras, beber té de manzanilla puede ser útil para controlar o incluso prevenir la diabetes. Y de manera emocionante, parece que comprender la química de los colorantes vegetales de uso común antes de mediados del siglo XIX podría desbloquear nuevos tratamientos para la medicina moderna.

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Fuente:theconversation.com


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