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La curcumina protege contra el cáncer de estómago

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La curcumina, el principal compuesto bioactivo de la cúrcuma (Curcuma longa), se puede utilizar en la prevención y el tratamiento del cáncer de estómago, según un equipo de científicos de la Universidad Federal de Sao Paulo (UNIFESP) y la Universidad Federal de Pará (UFPA). en Brasil.

Publicado en la revista Epigenomics, sus hallazgos subrayaron los mecanismos celulares detrás de los efectos beneficiosos de la curcumina contra el cáncer de estómago, uno de los cánceres más diagnosticados en América Central y del Sur y una de las principales causas de muerte relacionada con el cáncer en Brasil.

La cúrcuma en la medicina tradicional

La cúrcuma, una especia de oro brillante endémica del sudeste asiático, es un ingrediente popular en diferentes cocinas y formas de medicinas tradicionales en todo el mundo.

En India, el mayor consumidor, productor y exportador de cúrcuma, la especia se considera una hierba curativa excepcional.

De hecho, los curanderos de la medicina tradicional india que se remontan a milenios tienen en alta estima a la cúrcuma por sus efectos terapéuticos contra úlceras, enfermedades de la piel, anemia, diabetes y reumatismo, entre otros.

En la medicina tradicional china, la cúrcuma se usa para tratar la amenorrea (ausencia de períodos menstruales), la inflamación crónica y el dolor crónico en el pecho y las regiones abdominales.

La cúrcuma se usa a menudo para hacer curry y mezclas de especias. A veces también se prepara para hacer té de cúrcuma para tratar dolencias y complicaciones gastrointestinales.

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Siglos más tarde, la ciencia moderna ha identificado los componentes de la cúrcuma que se cree que están detrás de sus numerosos beneficios para la salud y usos medicinales.

Uno de esos constituyentes es la curcumina. Una extensa investigación in vitro e in vivo durante las últimas dos décadas ha indicado que la curcumina es una potente medicina natural para tratar una variedad de infecciones y enfermedades.

Para empezar, la curcumina ha demostrado propiedades antioxidantes, antibacterianas y antifúngicas en el pasado, entre otras. Los estudios clínicos también sugieren que la curcumina podría ser beneficiosa en el tratamiento de diferentes tipos de cáncer, incluidos los cánceres de mama, pulmón y estómago.

La curcumina protege contra el cáncer de estómago

La curcumina es un regulador natural de las modificaciones de histonas.

Para su investigación, el equipo de UNIFESP y UFPA evaluó la literatura científica existente sobre nutrientes y compuestos que pueden ayudar a tratar el cáncer de estómago y descubrió que la curcumina es uno de ellos.

La primera autora, Danielle Calcagno, afirmó que la curcumina y otros compuestos, incluido el colecalciferol (vitamina D3), la quercetina y el resveratrol, son todos capaces de proteger contra el cáncer de estómago y detener su progresión debido a sus capacidades reguladoras de histonas.

Las histonas son proteínas que se encuentran en el núcleo de una célula y que empaquetan moléculas de ácido desoxirribonucleico (ADN) en unidades estructurales compactas llamadas nucleosomas para ayudarlas a encajar mejor dentro del núcleo. Una vez dentro, esta combinación de histonas y ADN se empaqueta como cromatina.

En pacientes con cáncer de estómago, el equipo encontró que sus células expresaban modificaciones de histonas anormales a diferencia de las que se encuentran en sujetos humanos sanos. Los estudios anteriores sugieren que las aberraciones en las modificaciones de histonas pueden indicar un diagnóstico prematuro de cáncer colorrectal.

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Curiosamente, estas modificaciones de histonas aberrantes afectan la expresión génica, pero no el ADN. Los científicos se refieren a esto como cambios epigenéticos. En pocas palabras, los cambios epigenéticos indican modificaciones que no cambian la secuencia del ADN en sí, pero terminan afectando a todo el gen.

Calcagno explicó que estos cambios epigenéticos están detrás de la aparición y progresión de diferentes cánceres, incluido el cáncer de estómago.

Dicho esto, el equipo también encontró estudios que afirman que ciertos nutrientes y compuestos, incluida la curcumina, son capaces de regular las funciones de las histonas para evitar que causen cáncer.

En particular, la curcumina puede suprimir la proliferación de células cancerosas e inducir la muerte celular programada para evitar que las células cancerosas se agreguen a los tumores.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que la curcumina es un compuesto potente capaz de combatir el cáncer de estómago y detener su progresión.

Calcagno espera que el equipo también pueda explorar las posibles propiedades anticancerígenas de otros compuestos vegetales en el futuro, como los que se encuentran en el nanche (Byrsonima crassifolia) y la palma de acai (Euterpe oleracea), en busca de tratamientos seguros para el cáncer de estómago.

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