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La siesta de la tarde podría aumentar la agilidad mental


«Duermes, pierdes» puede no ser cierto cuando se trata de tu cerebro: un nuevo estudio encuentra que tomar una siesta por la tarde en realidad puede aumentar la agilidad mental.

El estudio no pudo probar causa y efecto, pero una siesta al mediodía se asoció con un aumento en la «conciencia de ubicación», la fluidez verbal y la memoria de trabajo, informaron los investigadores chinos esta semana en la revista General Psychiatry.

«Entre las cosas que son buenas para usted y divertidas, ahora puede contar las siestas durante el día», dijo el Dr. Gayatri Devi, neurólogo especializado en trastornos de la memoria en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

«Sabemos que los hábitos de sueño saludables protegen la demencia y este estudio sugiere que, al menos para algunos, las siestas del mediodía pueden ser beneficiosas para mantener el cerebro sano», dijo Devi, que no participó en la nueva investigación.

Sin embargo, enfatizó que «se necesitan más estudios para confirmar este hallazgo preliminar».

El nuevo estudio fue dirigido por el Dr. Lin Sun, del Centro de Enfermedad de Alzheimer y Trastornos Relacionados en el Centro de Salud Mental de Shanghai, en Shanghai.

El equipo de Sun recopiló datos sobre más de 2.200 personas de al menos 60 años que vivían en ciudades chinas como Beijing, Shanghai y Xian.

En total, más de 1.500 tomaron siestas regulares por la tarde, que no duraron más de dos horas, y 680 no lo hicieron.

La siesta de la tarde podría aumentar la agilidad mental
La siesta de la tarde podría aumentar la agilidad mental

Los participantes del estudio recibieron pruebas que juzgan varios aspectos de la capacidad mental, incluidas las habilidades visuoespaciales, la memoria de trabajo, la capacidad de atención, la resolución de problemas, la conciencia de la ubicación y la fluidez verbal.

Aquellos que tomaron siestas por la tarde obtuvieron puntajes más altos que aquellos que no lo hicieron, y hubo diferencias significativas en la conciencia de la ubicación, la fluidez verbal y la memoria.

Según el equipo del estudio, existen teorías por las que las siestas pueden ser beneficiosas. Una es que las siestas ayudan a aliviar la inflamación, que influye en los trastornos del sueño y la salud en general.

La Dra. Melissa Bernbaum dirige la medicina para la epilepsia y el sueño ambulatorio en el Hospital Huntington en Huntington, Nueva York. Al leer los hallazgos chinos, dijo que «parecen indicar un beneficio cognitivo de la siesta».

Pero Bernbaum agregó que «la duración y frecuencia de las siestas también pueden ser importantes».

Por ejemplo, «las personas que se duermen involuntariamente durante el día, posiblemente debido a trastornos médicos o del sueño subyacentes, pueden no desempeñarse tan bien como las personas que toman siestas planificadas», dijo Bernbaum.

Los estudios futuros podrían determinar si el tipo de repetición del mediodía que se toma es importante en lo que respecta a la salud del cerebro «, dijo.

que son las siestas

Una siesta es un período corto de sueño, generalmente durante el día. Un tercio1 de los adultos estadounidenses duerme la siesta. Muchos juran que las siestas son una forma eficaz de relajarse y recargar energías, mientras que otros consideran que las siestas no les ayudan y les perturban el sueño.

No todas las siestas son iguales y muchos factores influyen en lo útiles que pueden ser las siestas. Al comprender el papel de la siesta, puede aprender a tomar siestas efectivas que respalden el reloj interno de su cuerpo y mantengan su nivel de energía durante todo el día.

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Tipos de siestas

Las siestas se pueden clasificar según la función a la que sirven. Pensar en lo que espera obtener de una siesta es una parte de cómo hacer que la siesta funcione para usted.

Siesta de recuperación:
La falta de sueño puede hacer que se sienta cansado al día siguiente. Si está despierto hasta tarde o ha interrumpido el sueño una noche, puede tomar una siesta de recuperación al día siguiente para compensar la pérdida de sueño.
Siesta profiláctica:
Este tipo de siesta se toma como preparación para la pérdida de sueño. Por ejemplo, los trabajadores del turno de noche pueden programar siestas antes y durante sus turnos para prevenir la somnolencia y mantenerse alerta mientras trabajan.
Siesta apetitosa:
Las siestas apetitosas se toman para disfrutarlas. La siesta puede ser relajante y puede mejorar su estado de ánimo y su nivel de energía al despertar.

Siesta de cumplimiento:
Los niños tienen una mayor necesidad de dormir que los adultos. Las siestas de satisfacción a menudo se programan para los días de bebés y niños pequeños y pueden ocurrir espontáneamente en niños de todas las edades.
Siesta esencial:
Cuando está enfermo, tiene una mayor necesidad de dormir. Esto se debe a que su sistema inmunológico genera una respuesta para combatir infecciones o promover la curación, y eso requiere energía adicional. Las siestas que se toman durante una enfermedad se consideran esenciales.

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¿Cuánto tiempo debo tomar una siesta?
¿Cuánto tiempo debo tomar una siesta?

¿Cuánto tiempo debo tomar una siesta?

Un factor importante responsable de los variados efectos de las siestas es su duración. Cada vez que nos dormimos, comenzamos a atravesar una serie de etapas del sueño. Los investigadores encontraron que las siestas de cinco minutos son demasiado breves3 para moverse lo suficientemente profundo a través de las etapas del sueño para producir un beneficio notable. Por otro lado, dormir durante 30 minutos o más le da al cuerpo tiempo suficiente para entrar en un sueño profundo (de ondas lentas). Sin embargo, tomar una siesta por mucho tiempo o despertarse de un sueño de ondas lentas puede hacer que se sienta atontado hasta por una hora4. Este período de somnolencia también se denomina «inercia del sueño».

Dadas estas consideraciones, la mejor duración de la siesta en la mayoría de las situaciones es aquella que es lo suficientemente larga como para ser refrescante, pero no tanto como para que se produzca la inercia del sueño. Las siestas que duran de 10 a 20 minutos se consideran la duración ideal. A veces se les conoce como “siestas energéticas” porque brindan beneficios de recuperación sin que la persona que toma la siesta se sienta somnolienta después.

Las excepciones a esto incluyen las siestas esenciales cuando estamos enfermos, que a menudo son más largas porque nuestros cuerpos necesitan dormir más cuando se enfrentan a una enfermedad. Además, las siestas de satisfacción en los niños no deben limitarse a 20 minutos, ya que los niños tienen un mayor requisito de sueño que los adultos.

Si eres un adulto sano y deseas tomar una siesta más prolongada, no lo hagas justo antes de tener que estar alerta. Tenga en cuenta que las siestas durante el día pueden interferir con su sueño nocturno.

¿Son buenas las siestas para ti?

La siesta puede ser útil o perjudicial dependiendo de algunos factores diferentes, como su edad, a qué hora y cuánto tiempo duerme la siesta y el motivo de la misma. Para obtener el máximo beneficio de la siesta, es importante aprender cómo cada uno de estos factores afecta el impacto de una siesta.

Beneficios de la siesta
Beneficios de la siesta

Beneficios de la siesta

El impulso homeostático del sueño es el término técnico para la sensación de presión para dormir. Es sinónimo del hambre que sentimos por la comida cuanto más tiempo pasa después de nuestra última comida. Cuando nos despertamos de una buena noche de sueño, su impulso de sueño homeostático es bajo. La presión aumenta lentamente a lo largo del día hasta la hora de dormir, cuando sentimos sueño. Dormir por la noche disminuye la presión del sueño y luego el ciclo comienza de nuevo al día siguiente.

La siesta durante el día disminuye el impulso homeostático del sueño, lo que puede ayudarnos a sentirnos más despiertos y desempeñarnos mejor. Como resultado, la siesta puede ayudar con:

Reducir la somnolencia
Mejorando el aprendizaje
Ayudando a la formación de la memoria
Regular las emociones
Las siestas también juegan un papel especial para los conductores. Conducir con sueño es peligroso para usted, sus pasajeros y otras personas en la carretera. Los conductores somnolientos están involucrados en cientos de miles de accidentes automovilísticos9 en los Estados Unidos cada año.

Para contrarrestar esto, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras recomienda, en primer lugar, dormir lo suficiente (7-8 horas) todas las noches. Antes de un largo viaje en coche, duerma bien por la noche. Si comienza a sentirse somnoliento mientras conduce, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras recomienda beber cafeína y detenerse de manera segura para una siesta de 20 minutos. Sin embargo, esta no es una solución a largo plazo, ya que se sabe que las siestas y la cafeína aumentan el estado de alerta solo durante un corto período de tiempo.

upi.com

sleepfoundation.org/

mayoclinic.org


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