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Las hormonas de la lactancia materna hacen más felices a las madres

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Lactancia materna: la oxitocina es una de las hormonas más importantes entre una madre y su bebé. Investigadores de la Universidad de Kyoto y la Universidad de Azabu en Japón informan en un nuevo estudio que los niveles de oxitocina corresponden a la sensibilidad de una madre hacia los adultos felices y enojados.

Los hallazgos, publicados en Biology Letters, brindan nuevos conocimientos sobre los efectos conductuales de la crianza que se aplican mucho más allá de la respuesta de la madre al bebé.

La oxitocina es mejor reconocida por su papel en el parto y la crianza. Provoca contracciones del parto y promueve la lactancia en la madre.

Sin embargo, sus efectos no son solo físicos. Los niveles más altos de oxitocina fortalecen el vínculo entre la madre y el niño. Incluso tiene un efecto sobre cómo tratamos a otras personas, ya que amortigua las emociones negativas, como el estrés y la ansiedad. También mejora nuestro reconocimiento de expresiones faciales positivas al tiempo que amortigua nuestro reconocimiento de las negativas.

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Sin embargo, gran parte de nuestro conocimiento sobre los efectos conductuales de la oxitocina proviene del estudio de poblaciones a las que se les ha administrado oxitocina y, por lo tanto, no se han considerado los efectos de los niveles de oxitocina producidos naturalmente.

“Los estudios de oxitocina intranasal son inconsistentes. Una razón es que las diferencias individuales en las concentraciones y fluctuaciones de oxitocina endógena son relativamente ignoradas”, dijo Masako Myowa del Departamento de Educación de la Universidad de Kyoto, y líder del nuevo estudio.

En lugar de examinar los efectos de las personas que reciben oxitocina, el equipo de Myowa sintió más curiosidad por ver cómo los niveles naturales de oxitocina de una madre primípara afectan su comportamiento. Para hacerlo, los científicos investigaron cómo reaccionaban las madres antes y después de amamantar —donde tendrían diferentes niveles de oxitocina— a las imágenes de rostros humanos.

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El estudio encontró que había una buena cantidad de variación en la oxitocina entre las madres, y que esta variación se correlacionó con sus respuestas a los rostros de los adultos que mostraban expresiones positivas o negativas. Es decir, las madres con más oxitocina fueron más aptas para reconocer expresiones positivas y viceversa.

La lactancia materna se recomienda en todo el mundo, ya que tiene una serie de beneficios para el bebé, incluida una inmunidad más fuerte contra una serie de enfermedades e infecciones e incluso indicios de que puede ayudar a prevenir la obesidad.

También hay una serie de beneficios para la madre, incluida una recuperación más rápida del proceso de parto.

Sin embargo, también existen muchos problemas psicológicos que pueden surgir después del nacimiento, como la depresión posparto. Comprender los cambios hormonales podría ayudar a identificar a las madres con más probabilidades de sufrir estos problemas.

“Nuestro objetivo es comprender los cambios psicológicos y de percepción que ocurren en las madres. Nuestro trabajo sugiere que los niveles naturales de oxitocina podrían ser un factor importante”, dice Myowa.

Beneficios de la lactancia materna para la madre

La lactancia materna quema calorías adicionales, por lo que puede ayudarla a perder peso durante el embarazo más rápido. Libera la hormona oxitocina, que ayuda a que el útero vuelva a su tamaño anterior al embarazo y puede reducir el sangrado uterino después del nacimiento. La lactancia también reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario. También puede reducir su riesgo de osteoporosis.

Como no tiene que comprar y medir fórmula, esterilizar tetinas o biberones, le ahorra tiempo y dinero. También le da tiempo para relajarse tranquilamente con su recién nacido mientras se une.

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medicalxpress.com


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