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Las ventanas abiertas y las pantallas de vidrio pueden limitar la propagación de COVID-19

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Las ventanas abiertas y las pantallas de gotas de vidrio colocadas frente a los escritorios reducen significativamente la transmisión aérea de COVID-19 en las aulas de las escuelas, encontró un análisis publicado el martes por la revista Physics of Fluid.

Simplemente abriendo las ventanas, la cantidad de partículas de virus que circulan en el aire en las aulas se puede reducir en un 40%, según los investigadores.

Además, las pantallas de vidrio redujeron la cantidad de partículas de virus microscópicas que los estudiantes se propagan entre sí al exhalar, hablar, toser o estornudar, que es la forma en que el COVID-19 se transmite de persona a persona.

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«Casi el 70% de las partículas exhaladas … salen de la [habitación] cuando las ventanas están abiertas», dijo el coautor del estudio, Khaled Talaat, en un comunicado.

«Y el aire acondicionado elimina hasta el 50% de las partículas liberadas durante la exhalación y el habla, pero el resto se deposita en superficies dentro de la habitación y puede volver a ingresar al aire», dijo Talaat, un candidato a doctorado en la Universidad de Nuevo México, donde el se llevó a cabo la investigación.

A medida que COVID-19 continúa propagándose, estudiar el transporte de aerosoles y gotas en diferentes entornos puede ayudar a establecer medidas efectivas para contener su propagación, particularmente en entornos como las aulas, a medida que las escuelas en los Estados Unidos reabren, según Talaat y sus colegas.

Para este estudio, los investigadores crearon un modelo computarizado de un aula con aire acondicionado para evaluar cómo las partículas pequeñas viajaban por el aire y de persona a persona.

Las partículas microscópicas, de tamaño similar a las que se encuentran en los fluidos respiratorios con COVID-19, se transmitieron en cantidades significativas, hasta el 1% de las partículas exhaladas, entre los estudiantes, incluso a una distancia de 7.8 pies, debido al flujo de aire, el dijeron los investigadores.

Sin embargo, utilizando su aula modelo, descubrieron que abrir ventanas aumenta las partículas liberadas de la habitación en casi un 40%, al tiempo que reduce la transmisión de aerosoles entre las personas que se encuentran dentro de ella.

«La distribución de aerosoles dentro de la habitación no es uniforme, debido al aire acondicionado y … la posición de los estudiantes dentro de la habitación afecta la probabilidad de transmitir partículas a otros y de recibir partículas», dijo Talaat.

«En nuestro modelo, las esquinas traseras [del aula] son ​​los lugares más seguros», dijo.

Además, las pantallas de gotas de vidrio colocadas frente a los escritorios redujeron significativamente la transmisión de partículas de aire de 1 micrón de un estudiante a otro, dijo Talaat.

«Las pantallas no detienen las partículas de 1 micrón directamente, pero afectan el campo de flujo de aire local cerca de la fuente, lo que cambia las trayectorias de las partículas [y] su efectividad depende de la posición de la fuente con respecto a los difusores de aire acondicionado». él dijo.

Para las reaperturas de escuelas, según sus hallazgos, los investigadores recomiendan mantener las ventanas abiertas cuando sea posible e instalar pantallas de vidrio frente a los escritorios.

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Los estudiantes con mayor riesgo de complicaciones de COVID-19 deben sentarse donde estén expuestos a menos partículas, lo que dependerá de la distribución del aire acondicionado dentro de la sala, dijeron.

El grupo también enfatiza la importancia de desinfectar las manos, incluso sin contacto con las pertenencias de otras personas, porque «las partículas pueden transmitirse de un estudiante a los escritorios o ropa de otros estudiantes, etc., incluso cuando se mantienen separados por una distancia», Talaat. dijo.

«Dada la importancia del aire acondicionado, existe la posibilidad de optimizar los sistemas HVAC dentro de las aulas para maximizar la eliminación de partículas, al tiempo que se proporciona una ventilación adecuada», dijo.

upi.com


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