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Lo que debe saber sobre la atrofia vaginal


La atrofia vaginal (también llamada vaginitis atrófica) es una afección en la que el revestimiento de la vagina se vuelve más seco y delgado. Esto resulta en picazón, ardor y dolor durante las relaciones sexuales, entre otros síntomas. La afección también incluye problemas del tracto urinario, como infecciones del tracto urinario (ITU) y micción frecuente. Vaginal se refiere a la vagina, mientras que atrofia significa «desgaste o disminución». Recientemente, el término atrofia vaginal ha sido reemplazado por el término más nuevo, síndrome genitourinario de la menopausia (GSM). Este nuevo término ayuda a describir no solo los síntomas vaginales, sino también urinarios que pueden ir acompañados de los efectos de los niveles bajos de estrógeno.

La atrofia vaginal ocurre con mayor frecuencia durante la menopausia, el «cambio de vida». Esto sucede debido a una disminución de la hormona estrógeno. También puede ocurrir en mujeres más jóvenes, cuando sus niveles de estrógeno se ven afectados.

Las hormonas son producidas, almacenadas y secretadas por el sistema endocrino, una red de glándulas y órganos. Las mujeres necesitan la hormona estrógeno para gozar de buena salud, especialmente durante la edad fértil. Cuando la menopausia ocurre alrededor de los 50 años, los ovarios producen menos hormonas y la mujer deja de tener la menstruación. Hay muchos síntomas incómodos para las mujeres durante ese tiempo, y eso incluye sequedad vaginal y otros síntomas que podrían indicar atrofia vaginal.

¿Cuál es la diferencia entre la atrofia vaginal (vaginitis atrófica) y una candidiasis?

Tanto la atrofia vaginal como las infecciones por hongos pueden tener síntomas de sequedad, picazón, enrojecimiento y dolor. Sin embargo, la atrofia vaginal es causada por la falta de estrógeno, mientras que una candidiasis vaginal es causada por una infección por hongos. Consulte con su proveedor de atención médica sobre los síntomas para que, juntos, puedan determinar qué condición tiene.

¿Quiénes corren el riesgo de tener atrofia vaginal (vaginitis atrófica)?

Las mujeres de 50 años o más, en la menopausia, son las más propensas a experimentar atrofia vaginal. Otros factores que aumentan su probabilidad de desarrollar atrofia vaginal incluyen:

Falta de relaciones sexuales.
Disminución del funcionamiento ovárico debido a quimioterapia o radiación.
Trastornos inmunológicos.
Medicamentos que contienen propiedades antiestrógenas, como tamoxifeno (Nolvadex), medroxiprogesterona (Provera) y nafarelina (Synarel).
Niveles de estrógeno no fluctuantes.
Ooforectomía (extirpación de los ovarios).
Pérdida posparto de estrógeno placentario.
De fumar.
Amamantamiento.

¿Qué tan común es la atrofia vaginal (vaginitis atrófica, GSM)?

Al menos la mitad de las mujeres que entran en la menopausia padecen signos y síntomas del síndrome genitourinario de la menopausia.

¿Qué causa la atrofia vaginal (vaginitis atrófica)?

Durante la menopausia, su cuerpo produce menos estrógeno. Sin estrógeno, el revestimiento de la vagina puede volverse más delgado y menos elástico. El canal vaginal también se puede estrechar y acortar. Menos estrógeno reduce la cantidad de fluidos vaginales normales. También cambia el equilibrio ácido de la vagina. Las mujeres que acaban de tener un bebé y están amamantando también tienen una disminución de los estrógenos. Estos síntomas también se presentan en mujeres a las que se les han extirpado los ovarios o que están tomando ciertos medicamentos (como inhibidores de la aromatasa para el tratamiento del cáncer de mama).

El primer signo de atrofia vaginal suele ser una disminución de la lubricación vaginal.

¿Cuáles son los síntomas de la atrofia vaginal (vaginitis atrófica)?

Los síntomas de la atrofia vaginal pueden incluir:

Sequedad de la vagina.
Ardor y / o picazón en la vagina.
Dispareunia (dolor durante las relaciones sexuales).
Secreción de la vagina, generalmente de color amarillo.
Manchado o sangrado.
Prurito vulvar (prurito).
Sensación de presión.
También puede afectar su sistema urinario y causar síntomas. Éstas incluyen:

Ir al baño con frecuencia.
Tener dolor al ir al baño.
Infecciones del tracto urinario (ITU).
Orinar más.
Incontinencia de esfuerzo
Micción dolorosa (disuria).
Sangre en la orina (hematuria).
Ardor al orinar.

¿Cómo se diagnostica la atrofia vaginal (vaginitis atrófica)?

El proveedor de atención médica puede diagnosticar la atrofia vaginal según sus síntomas y un examen pélvico para ver cómo se ve la vagina. Le ayudará a saber si está en la menopausia o no. Los signos clásicos de atrofia durante un examen pélvico incluyen:

Una vagina acortada o estrecha.
Sequedad, enrojecimiento e hinchazón.
Pérdida de estiramiento de la piel.
Decoloración blanquecina de la vagina.
Escasez de vello púbico.
Un bulto en la pared posterior de la vagina.
Afecciones de la piel vulvar (dermatosis), lesiones vulvares y / o enrojecimiento del parche vulvar (eritema).
Una vejiga que se ha hundido en la vagina.
Lesiones uretrales.
Cortes (laceraciones) menores cerca de la abertura vaginal.
¿Qué pruebas se realizan para diagnosticar la atrofia vaginal (vaginitis atrófica, GSM)?
La gran mayoría de las veces, un médico capacitado puede diagnosticar fácilmente cambios atróficos y de GSM con un examen físico cuidadoso. En ocasiones, se requieren pruebas de laboratorio para diferenciar la atrofia vaginal de otras afecciones, como:

Citología vaginal.
Muestra de orina.
Ultrasonido.
Prueba de hormonas séricas.
PH vaginal.
Microscopía.

¿Qué preguntas podría hacer mi proveedor de atención médica para diagnosticar la atrofia vaginal (vaginitis atrófica, GSM)?

¿Estás en la menopausia?
¿Qué medicamentos está tomando?
¿Tuviste un bebé recientemente?
¿Es doloroso el coito vaginal?
¿Ha probado lubricantes o humectantes de venta libre?
¿Ha notado alguna secreción?
¿Ha estado sangrando o manchando?
¿Cuánto tiempo ha notado estos síntomas?
Los expertos han observado que la atrofia vaginal puede estar infradiagnosticada. Dígaselo a su proveedor de atención médica si cree que sus síntomas pueden coincidir con la atrofia vaginal.

¿Cómo se trata la atrofia vaginal (vaginitis atrófica)?

Usted y su proveedor de atención médica trabajarán en estrecha colaboración para elaborar un plan de tratamiento para la atrofia vaginal. Le ayudarán a decidir qué plan es más eficaz según sus síntomas y la gravedad de los mismos. La terapia con estrógenos se considera la más eficaz.

Algunos tratamientos están destinados a tratar los síntomas de la atrofia. Otros abordan la pérdida de estrógeno, específicamente, que también actuará para aliviar los síntomas.

Los lubricantes y humectantes para agregar humedad y aflojar la vagina pueden tratar la sequedad. Esto mejora la comodidad durante las relaciones sexuales. Las cremas hidratantes no restaurarán por completo la salud de la vagina. Hay varias marcas disponibles sin receta. Algunos son humectantes vaginales para la irritación y la sequedad durante todo el día, similares a un humectante para la piel (Replens, Hyalofemme, Silk-E y otros). Otros son lubricantes personales que se utilizan mejor durante la actividad sexual (Astroglide, Uber Lube, supositorio Condom-Mate, lubricante personal de la marca Today, fórmula líquida K-Y). NO se recomienda el uso de vaselina dentro de la vagina porque puede provocar infecciones por hongos. Aunque muchas mujeres usan aceite de oliva o de coco como humectante y lubricante, ocasionalmente esto puede causar una irritación alérgica en el área vaginal. Deben evitarse la vitamina E y los aceites minerales.

Los dilatadores son dispositivos para ensanchar (dilatar) la vagina y permitirle volver a tener relaciones sexuales. Las mujeres a menudo comienzan con un dilatador estrecho y pasan a tamaños más grandes con el tiempo. Esto se hace hasta que la vagina sea lo suficientemente ancha como para adaptarse al pene para la actividad sexual sin dolor. Los mejores resultados se obtienen cuando los dilatadores se utilizan junto con la terapia hormonal local.

La terapia hormonal no solo mejora los síntomas de la atrofia vaginal de la mejor manera, sino que también recupera la salud de la piel al restaurar el equilibrio ácido normal de la vagina, engrosar la piel (de regreso a su estado original), mantener la humedad natural y mejorar el equilibrio bacteriano. . El gel vaginal repHresh de venta libre también se puede usar para ayudar a restaurar el pH vaginal normal. Deben evitarse las duchas vaginales.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento hormonal?

Afortunadamente, para las mujeres que solo tienen síntomas de atrofia vaginal, existen varias opciones que permiten que el estrógeno se administre solo a la vagina. Estas opciones pueden ayudar a evitar niveles altos de hormonas en el resto del cuerpo. Las mujeres que tienen otros múltiples síntomas de la menopausia, como sofocos y dificultad para dormir, pueden optar por utilizar la terapia hormonal en dosis más altas para tratar todos sus síntomas (lo que se conoce como terapia hormonal sistémica). Las opciones de hormonas vaginales locales no tratarán ningún síntoma de la menopausia además de los vaginales.

Terapia vaginal de estrógenos en dosis bajas (terapia local).
Estas formulaciones están destinadas a tratar solo los síntomas vaginales, ya que el resto del cuerpo no las absorbe. Están disponibles en forma de crema (dos tipos, estradiol o estrógenos conjugados), una píldora / supositorio vaginal o un anillo que se deja en la vagina durante tres meses. Después de tres meses, se retira el anillo viejo y se inserta uno nuevo. Muchas mujeres confunden las formas de tratamiento solo con estrógenos vaginales con la terapia hormonal sistémica y se preocupan innecesariamente por los riesgos de coágulos sanguíneos, enfermedades cardíacas, etc.

Terapia hormonal sistémica (también llamada terapia de reemplazo hormonal). Esta se toma en dosis más altas que van a otras células del cuerpo, no solo a la vagina. Si tiene más de 10 años después de la menopausia, o solo tiene síntomas vaginales, es más probable que esté usando terapia local. Sin embargo, muchas mujeres que reciben terapia hormonal sistémica se benefician de una mejor salud ósea, salud vaginal, mejor sueño, menos sofocos y mejor estado de ánimo, entre otros beneficios para la salud. Debe discutir con su médico si la terapia hormonal sistémica es adecuada para usted.
El ospemifeno (Osphena) es la primera pastilla sin estrógeno que se toma por vía oral a diario con las comidas. Sus beneficios para la vagina son similares a los del estrógeno. Los efectos secundarios graves pero poco frecuentes pueden incluir coágulos de sangre y estimulación (engrosamiento) del revestimiento del útero. Algunas mujeres también pueden notar más sofocos, flujo vaginal y espasmos musculares, aunque la mayoría de las mujeres no presentarán síntomas.
Los síntomas leves generalmente se pueden controlar con opciones de venta libre. Hay recetas disponibles para síntomas de moderados a graves.

No se debe evitar la actividad sexual si tiene atrofia vaginal. La falta de actividad sexual en realidad empeora la condición. El sexo estimula el flujo sanguíneo en la vagina y ayuda en la producción de fluidos, por lo tanto, el sexo realmente mantiene la vagina sana.

¿Existen complicaciones / efectos secundarios del tratamiento?

Preste atención a cualquier síntoma nuevo que surja después de comenzar el tratamiento. Estos pueden ser irritación de la piel, más dolor y / o secreción. Analice los posibles efectos secundarios con su proveedor de atención médica. ¡No dude en consultar a su proveedor de atención médica si se siente incómodo!

¿Se puede prevenir la atrofia vaginal (vaginitis atrófica)?

El cuerpo de una mujer segrega menos estrógeno de forma natural con la edad. Esto no se puede prevenir. Sin intervención, es poco probable que los ovarios produzcan más hormona.

Sin embargo, existen formas de evitar que la atrofia vaginal empeore. Evite la ropa ajustada, los protectores de bragas, las toallas sanitarias perineales y cualquiera de los siguientes elementos que le puedan irritar la vagina:

Perfumes.
Polvos.
Desodorantes
Espermicidas
Lubricantes

womansday.com

mayoclinic.org

my.clevelandclinic.org


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