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Los negros tienen casi el doble de probabilidades de morir de Covid-19 que los blancos

Genes que pueden aumentar el riesgo de morir por Covid-19

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Los negros tienen casi el doble de probabilidades de morir de Covid-19 que los blancos, según un estudio que se suma a la creciente evidencia sobre el tema.

Numerosos informes, incluida la investigación financiada por el gobierno, han demostrado que las personas de las comunidades negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME) están siendo más afectadas por el coronavirus.

La última revisión de pruebas, encargada por el alcalde de Londres, Sadiq Khan, se suma al fuego.

Los académicos de la Universidad de Manchester, que llevaron a cabo la investigación, encontraron que las personas negras tenían 1.9 veces más probabilidades de morir de Covid-19 que las personas blancas. Analizaron los datos de fuentes locales y nacionales para llegar a la conclusión.

Y el efecto aún se encontró incluso cuando tomaron en cuenta que las personas no blancas tienden, en promedio, a tener peores condiciones de vida y salud.

Los expertos creen que las comunidades BAME se han visto más afectadas por Covid-19 porque las minorías étnicas tienen más probabilidades de ser más pobres y, por lo tanto, de peor salud, y más probabilidades de trabajar en trabajos públicos, lo que las deja vulnerables a contraer la enfermedad.

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Genes que pueden aumentar el riesgo de morir por Covid-19

Otro estudio afirmó que las personas pueden tener un mayor riesgo de morir de coronavirus si tienen un cierto conjunto de genes heredados de los neandertales, afirman los científicos.

Investigadores de Alemania y Suecia encontraron que un grupo específico de genes, secciones de ADN, se había relacionado con un mayor riesgo de muerte por Covid-19.

En un estudio de 3.199 pacientes hospitalarios con coronavirus en Italia y España, otros científicos descubrieron que esta firma genética estaba relacionada con una enfermedad más grave.

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Descubrieron que las personas que desarrollaron un Covid-19 tan malo que necesitaban un ventilador tenían un 70 por ciento más de probabilidades de tener la variación genética.

Y ahora, el profesor Hugo Zeberg y el Dr. Svante Pääbo han descubierto que la variación fue heredada de los neandertales que vivieron hasta hace 60.000 años.

Parece afectar la respuesta del sistema inmunológico y puede hacer que reaccione de forma exagerada al Covid-19, sugieren, lo que aumenta la probabilidad de que las personas se enfermen gravemente o mueran.

No todo el mundo tiene esos genes; son más comunes entre las personas de la etnia del sur de Asia, entre los que está presente en alrededor de un tercio de las personas. Es menos común en Europa, donde aproximadamente el ocho por ciento de las personas lo porta.

Pero no hay pruebas de que los genes estén haciendo que las personas sean más propensas a morir, dijeron los investigadores, advirtiendo que su estudio es “pura especulación” en este momento.

El profesor Zeberg y el Dr. Pääbo dijeron en su estudio que tener la secuencia genética del neandertal, que se encuentra en el cromosoma tres, es “el principal factor de riesgo genético para la infección y la hospitalización graves del SARS-CoV-2”.

Dijeron que la secuencia genética probablemente entró en el linaje humano durante el cruzamiento con los neandertales hace entre 40.000 y 60.000 años.

Se había encontrado por primera vez en los restos de un neandertal hallado en Croacia hace unos 50.000 años y se sigue encontrando en millones de seres humanos de hoy en día.

Los neandertales eran una especie que vivió junto a los humanos hace decenas de miles de años y eran muy similares en apariencia y tamaño, pero en general eran más robustos y musculosos.

Este primitivo pariente de los humanos existió durante unos 100.000 años, gran parte de ese tiempo junto a las personas y se reprodujo con ellas, antes de extinguirse hace unos 40,00 años.

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El profesor Zeberg, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, y el Dr. Pääbo, del Instituto Karolinska en Suecia, dicen que esta reproducción ha dejado genes neandertales en humanos que aún afectan nuestra salud hasta el día de hoy.

Dijeron que en la pandemia de coronavirus ha tenido ‘consecuencias trágicas’.

La diferencia genética no afecta por igual a personas de todas las razas, señalaron los científicos.

Es más común en personas del sur de Asia, y particularmente en las personas de etnia bangladesí: más de la mitad de la población (63 por ciento) lo porta, dijeron los investigadores.

En el sur de Asia en su conjunto, que incluye a India, Sri Lanka, Nepal y Pakistán, la tasa es de alrededor del 30 por ciento.

Mientras tanto, esta prevalencia se reduce a alrededor del ocho por ciento en los pueblos europeos, al cuatro por ciento entre las poblaciones de América del Norte y del Sur, e incluso más baja en el Lejano Oriente.

“La variante neandertal puede, por tanto, contribuir sustancialmente al riesgo de Covid-19 en determinadas poblaciones”, dijeron el profesor Zeberg y el Dr. Pääbo.

Los datos del Reino Unido muestran que los hombres de ascendencia bangladesí son los que corren mayor riesgo de morir por el coronavirus, pero los médicos aún no han podido precisar por qué.

Un informe de Public Health England (PHE) reveló que los británicos de origen bangladesí tenían aproximadamente el doble de riesgo de que los británicos blancos murieran con el coronavirus.

Se cree que esto se ha relacionado en parte con tasas más altas de diabetes tipo 2, un factor de riesgo de gravedad de Covid-19, entre las personas de origen del sur de Asia.

El gen neandertal podría contribuir a esto, si la investigación resulta ser cierta, pero no explicaría el mayor riesgo de muerte entre los negros.

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Se ha demostrado que las personas en Gran Bretaña y los Estados Unidos de origen negro tienen tasas de mortalidad más altas durante la pandemia de Covid-19, pero la investigación del profesor Zeberg y el Dr. Pääbo dice que los genes neandertales están “ casi completamente ausentes ” en las poblaciones africanas.

Se cree que las mayores tasas de mortalidad de las minorías étnicas en el Reino Unido y los EE. UU. Se deben a desigualdades raciales históricas que han dejado a las personas más pobres, con peor salud y viviendo en áreas más densamente pobladas, haciéndolas más susceptibles al virus.

Los investigadores no pudieron explicar por qué la genética neandertal parecía aumentar el riesgo de morir si alguien contraía Covid-19.

Pero es posible que solía ayudar a regular el sistema inmunológico contra virus antiguos, informó The New York Times, y ahora hace que el cuerpo sea demasiado activo.

Como resultado, el sistema inmunológico podría tener más probabilidades de reaccionar de forma exagerada a la infección por coronavirus, lo que llevaría a atacar el cuerpo y enfermar gravemente a alguien, un fenómeno que se ha observado en pacientes con Covid-19 en estado crítico.

El profesor Zeberg y el Dr. Pääbo escribieron: “ Actualmente, no se sabe qué característica en la región derivada del Neandertal confiere riesgo de Covid-19 grave y si los efectos de dicha característica son específicos de los coronavirus actuales o de cualquier otro patógeno.

Una vez que esto se aclare, es posible que se especule sobre la susceptibilidad de los neandertales a los patógenos relevantes.

“Sin embargo, en la pandemia actual, está claro que el flujo de genes de los neandertales tiene consecuencias trágicas”.

La investigación no se ha publicado en una revista, sino en un sitio web para compartir artículos científicos sin revisión, bioRxiv.

dailymail.co.uk


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