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Los recién nacidos no contraerán COVID-19 de la leche materna infectada

Un nuevo estudio ofrece más garantías de que las madres infectadas con COVID-19 pueden amamantar a sus bebés de manera segura.

El estudio de 55 bebés nacidos de madres con COVID-19 encontró que ninguno contrajo el virus, aunque la mayoría comenzó a recibir leche materna en el hospital.

Los investigadores dijeron que los hallazgos respaldan los consejos existentes de las autoridades de salud pública. El año pasado, la Organización Mundial de la Salud dijo que las madres con COVID-19 sospechado o confirmado pueden continuar amamantando.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han dicho que la leche materna «no es una fuente probable» de transmisión de COVID-19 y que las madres infectadas pueden amamantar siempre que tomen algunas precauciones.

«Si te lavas las manos y usas una mascarilla, no hay razón para que no puedas amamantar», dijo el Dr. Marcel Yotebieng, profesor asociado de la Facultad de Medicina Albert Einstein de la ciudad de Nueva York.

Yotebieng coescribió un editorial publicado con el nuevo estudio esta semana en la revista Pediatrics.

Dijo que si bien ya existen recomendaciones sobre la lactancia materna, es importante que los estudios sigan rastreando si ocurren infecciones infantiles relacionadas con la leche materna.

Estos últimos hallazgos no descartan esa posibilidad, dijo el investigador principal, el Dr. Noa Ofek Shlomai, quien dirige la unidad neonatal en Hadassah and Hebrew University Medical Center en Jerusalén.

«Pero la transmisión a través de la leche materna probablemente sea poco probable», dijo Shlomai.

Para el estudio, los investigadores siguieron a 55 bebés nacidos en el centro médico israelí hasta madres que dieron positivo por COVID-19. Todos los recién nacidos dieron negativo a la infección poco después del parto.

A las tres cuartas partes de los bebés se les dio leche materna durante su estadía en el hospital, e incluso más, el 85%, fueron amamantados después de regresar a casa. Ninguno se infectó con el coronavirus, según las pruebas de detección realizadas dos o tres semanas después de salir del hospital.

Al principio de la pandemia, el hospital de Jerusalén tenía una política de separar a los recién nacidos de sus madres positivas a COVID-19. Por eso, a los bebés de este estudio se les dio leche materna extraída con biberón.

Pero Shlomai dijo que eso ya no parece necesario, siempre y cuando se sigan salvaguardas como el uso de máscaras y el lavado de manos.

Eso también está en línea con las recomendaciones existentes, anotó Yotebieng. En general, la OMS recomienda el contacto piel a piel y la lactancia poco después de que nazca un bebé, y eso también se aplica a las madres con COVID-19.

Yotebieng planteó otra pregunta: ¿Es posible que la leche materna proporcione a estos bebés anticuerpos contra el virus? Tales anticuerpos se han detectado en la leche materna de mujeres infectadas, dijo Yotebieng, pero no está claro si ayudan a proteger a los bebés.

«Es por eso que necesitamos más investigación», agregó.

Lo que parece cada vez más claro, dijo Shlomai, es que el riesgo de que los bebés contraigan COVID-19 a través de la lactancia materna es «muy bajo».

Y cualquier riesgo tendría que sopesarse con los «enormes» beneficios de la lactancia materna, según Yotebieng.

Por un lado, se cree que apoya el desarrollo del sistema inmunológico de los bebés. Los bebés amamantados tienen menos probabilidades de desarrollar infecciones de oído, diarrea, asma e infecciones pulmonares graves, según los CDC.

«Debemos recordar que también hay otras infecciones además de [COVID-19]», dijo Yotebieng.

upi.com

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