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¿No puede encontrar toallitas o limpiadores con alcohol? Aquí le mostramos cómo desinfectar su hogar

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La propagación del novedoso coronavirus nos ha llevado a muchos de nosotros a llevar la limpieza de primavera a un nivel completamente nuevo, fregando nuestros teléfonos inteligentes, encimeras y pomos varias veces al día. Pero buena suerte para encontrar toallitas desinfectantes a base de alcohol o productos de limpieza aprobados por la EPA en su tienda local o en línea.

¿Las buenas noticias? Puedes mantenerte a salvo sin ellos.

Aquí, un experto en salud pública evalúa qué hacer (y qué productos evitar) cuando no puede obtener toallitas Clorox.

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Nota rápida: el término “limpieza” significa eliminar gérmenes de las superficies, mientras que “desinfectar” significa utilizar productos químicos para matar gérmenes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

# La solución simple: jabón y agua

“Todo lo que se requiere para matar el nuevo coronavirus es un buen jabón y agua anticuados”, dice Jagdish Khubchandani, PhD, MPH, epidemiólogo y presidente asociado y profesor de ciencias de la salud en la Universidad de Ball State.

# ¿Por qué es tan efectivo este combo? Se remonta a un poco de Química 101.

Como la mayoría de los virus, el coronavirus está cubierto por una membrana grasa, dice Khubchandani, y las partículas de jabón atraen la grasa. Por lo tanto, el virus no puede evitar adherirse al jabón, momento en el cual se desmorona rápidamente. El último golpe es el enjuague final, que elimina todas las partículas rotas residuales.

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Si bien no necesita mucho, es una necesidad absoluta. “Necesitamos ser más agresivos de lo habitual en la limpieza de las superficies del hogar y los teléfonos celulares, ya que los estudios muestran que el virus puede vivir en varias superficies durante varios días”, dice Khubchandani.

Caso en cuestión: un estudio publicado en marzo de 2020 en The New England Journal of Medicine descubrió que todavía puede estar presente hasta por cuatro horas en cobre, hasta 24 horas en cartón y hasta tres días en plástico y acero inoxidable.

# ¿Qué son las superficies de alto contacto?

Según los CDC, las “superficies de alto contacto” en su hogar deben limpiarse diariamente. Éstos incluyen:

Mesas
Pomos de las puertas
Interruptores de luz
Encimeras
Manejas
Escritorios
Los telefonos
Teclados
Baños
Grifos
Fregaderos

# Otras opciones en el hogar

Khubchandani dice que la ropa y el detergente para platos tienen cualidades similares al jabón de manos, por lo que tendrán el mismo efecto sobre el coronavirus. Si desea hacer su propia solución de limpieza casera, simplemente agregue media taza de detergente a media taza de agua.

Si todavía es escéptico de que su mejor opción sea agua y jabón viejos, entonces intente con una solución de alcohol al 70 por ciento, blanqueador diluido (1/3 de taza por galón de agua) o solución de peróxido de hidrógeno al 0.5 por ciento, dice Khubchandani. Todos estos están probados para funcionar. Solo asegúrese de dejar que la solución se asiente en la superficie que está desinfectando durante unos 10 minutos, y luego límpiela.

Pero tenga cuidado: si bien estas soluciones desactivarán el coronavirus, también pueden dañar la superficie que está tratando de limpiar. En caso de duda, pruebe primero un área pequeña.

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Cuando use blanqueador, asegúrese de que esté destinado a la desinfección (verifique la etiqueta) y que no haya pasado su fecha de vencimiento. Nunca mezcle blanqueador con amoníaco o cualquier otro limpiador.

# Si compra productos para el hogar, compre con cuidado

Si está paseando por el pasillo del limpiador en el supermercado, tenga en cuenta que algunos desinfectantes domésticos de rutina pueden no ayudar a controlar el coronavirus, dice Khubchandani.

“Las personas compran productos en función de lo bien que huelen o lo caros que son, pero si son antibacterianos, no ayudarán a combatir el COVID-19, que es un virus”, señala.

En cambio, dice, busque productos con ingredientes activos que tengan efectos antivirales, como peróxido de hidrógeno, alcohol isopropílico, etanol o lejía (hipoclorito de sodio). Puede encontrar esta información en la etiqueta del producto, junto con instrucciones sobre qué tipo de superficie utilizar.

# No caigas en modas

Vinagre:
Si bien el vinagre a menudo se promociona como un asesino de virus, no hay investigaciones que sugieran que pueda combatir el coronavirus, y no está en la lista de desinfectantes recomendados por la EPA, dice Khubchandani.

Aceites esenciales:
Lo mismo ocurre con los aceites esenciales. Pueden hacer que sus limpiadores caseros huelan mejor, pero “hay una falta de evidencia de que un aceite esencial tenga un rango de eliminación de antimicrobianos tan amplio que se recomendaría su uso como desinfectante”, dice Dean Davies, supervisor de limpieza de Fantastic Services, una empresa de limpieza y desinfección con sede en el Reino Unido.

Luz ultravioleta:
Los desinfectantes con luz ultravioleta también pueden sonar atractivos, pero generalmente no son tan confiables como los desinfectantes líquidos, según ConsumerLab.com. Esto se debe a que la efectividad depende tanto de la intensidad de la luz como de la superficie que intentas desinfectar. Además, la luz UV puede dañar su piel y ojos.

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# No olvides tu cepillo de dientes

Si recientemente ha estado enfermo con coronavirus o cree que puede haber estado expuesto a él, es una buena idea desinfectar también el cepillo de dientes una vez al día.

El dentista de Chicago Henry Hackney, DMD, recomienda que sus pacientes mezclen una onza de peróxido de hidrógeno al 3 por ciento con 5 onzas de agua destilada o una cucharadita de lejía doméstica al 5.25 por ciento con una taza de agua fría, y luego remojen el cepillo durante 10 minutos. (No reutilice la solución de limpieza). Simplemente enjuague bien el cepillo de dientes con agua del grifo antes de volver a usarlo.

# Y recuerda: ¡lávate las manos!

No importa cuán diligentemente desinfecte su hogar, la superficie más importante para limpiar sigue siendo sus manos.

“Es, con mucho, el paso más grande, simple y económico que puede tomar para protegerse del coronavirus”, dice Khubchandani.

Una vez más, el agua y el jabón son los mejores, y debes aspirar a frotar durante al menos 20 segundos, según los CDC.

Los desinfectantes para manos a base de alcohol, si bien son efectivos si tienen al menos 60 por ciento de alcohol, son secundarios para lavarse las manos con jabón.

“Esto se debe a que cuando se enjuaga las manos, se asegura de desalojar el virus y todas sus partículas restantes”, dice Khubchandani.

Darle un buen exfoliante a tus manos debería ser lo primero que haces cuando entras a tu casa después de salir, incluso si acabas de dar una vuelta rápida por la manzana.

En pocas palabras: cuanto más atento esté para mantener sus manos limpias, menos tendrá que preocuparse por contaminar los objetos domésticos con coronavirus.

livestrong.com


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