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nueces para prevenir el cáncer de próstata


Comer nueces puede ayudar a prevenir el cáncer de próstata, según investigadores de la Universidad de California en Davis, quienes encontraron que las nueces, además de ayudar a reducir el exceso de colesterol y aumentar la sensibilidad a la insulina, también son capaces de reducir los niveles de una proteína asociada con cáncer de próstata.

Según el nutricionista Paul Davis, quien actuó como investigador principal del estudio, sus hallazgos proporcionan evidencia adicional de que las nueces, a pesar de tener un alto contenido de grasas, son en realidad una gran adición a una dieta saludable.

Como se detalla en su estudio, el equipo de Davis alimentó ratones, todos los cuales estaban genéticamente predispuestos a desarrollar cáncer de próstata, con nueces enteras o aceite de nuez durante 18 semanas. En comparación con los que consumieron la misma dieta pero sin nueces, los ratones alimentados con nueces desarrollaron tumores de próstata mucho más pequeños y de crecimiento más lento. Los investigadores también encontraron que la dieta rica en nueces ayudó a reducir el crecimiento del cáncer de próstata entre un 30 y un 40 por ciento.

Esto, anotaron Davis y su equipo, podría estar relacionado con los niveles más bajos de factor de crecimiento similar a la insulina (IGF-1), una proteína fuertemente asociada con el cáncer de próstata, que observaron en los ratones alimentados con nueces.

Los compuestos de las nueces afectan la expresión de genes relacionados con el cáncer de próstata

Además de determinar los efectos de una dieta rica en nueces sobre el crecimiento del tumor de próstata, el experimento de los investigadores en ratones también se diseñó para identificar qué componentes de las nueces son responsables de sus propiedades antitumorales. Se sabe que las nueces son ricas en nutrientes esenciales, como zinc, magnesio y selenio. También son una excelente fuente de fibra y grasas esenciales como los ácidos grasos omega-3, que son conocidos por sus beneficios para el corazón y el cerebro, entre otros.

Para averiguar si estos componentes saludables, en particular los omega-3, contribuyen a los efectos antitumorales de las nueces, los investigadores utilizaron aceite de soja como control. El aceite de soja tiene un perfil de ácidos grasos similar al de las nueces. Los investigadores encontraron que mientras que las nueces y el aceite de nuez redujeron el colesterol y desaceleraron el crecimiento del cáncer de próstata en ratones, el aceite de soja no lo hizo. Esto confirmó su sospecha de que otros componentes de la nuez o una combinación de estos nutrientes son los responsables de las mejoras, no solo los omega-3.

Por otro lado, los investigadores encontraron que las nueces pueden influir en la expresión de genes involucrados en el crecimiento y metabolismo de los tumores. «Los efectos energéticos de la disminución de IGF-1 parecen estropear el funcionamiento, por lo que el cáncer no puede crecer tan rápido como lo haría normalmente», explicó Davis. «Además, reducir el colesterol significa que es posible que las células cancerosas no obtengan suficiente cantidad para permitir que estas células crezcan rápidamente».

Además de la expresión de IGF-1, Davis y su equipo descubrieron que algunos componentes de las nueces también afectaban las actividades de proteínas como la adiponectina, el supresor de tumores PSP94 y COX-2, todos los cuales son marcadores de riesgo reducido de cáncer de próstata. Sin embargo, no pudieron determinar qué compuestos de las nueces estaban involucrados en la desaceleración del crecimiento del cáncer de próstata.

Un estudio similar realizado por investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio llegó a la misma conclusión, y los investigadores señalaron que comer una cantidad modesta de nueces puede ayudar a proteger a los hombres contra el cáncer de próstata. Estos hallazgos son especialmente importantes, dado que el cáncer de próstata afecta a uno de cada seis hombres estadounidenses, lo que lo convierte en el cáncer más común entre los hombres.

Según los expertos, los factores ambientales como la dieta juegan un papel importante en el desarrollo del cáncer de próstata. Si bien es cierto que las nueces son excelentes alimentos para agregar a una dieta saludable, difieren en los nutrientes y compuestos vegetales que proporcionan. Las nueces, por ejemplo, contienen elagitaninos, melatonina y gamma-tocoferol, todos los cuales son conocidos por su capacidad para reducir el estrés oxidativo, la inflamación y la expresión de genes relacionados con enfermedades crónicas como el cáncer.

ancer.news


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