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Pasar 2 horas en la naturaleza mejora la salud general y el bienestar psicológico

Una montaña de investigaciones está dando pruebas casi concluyentes de la idea de que exponerse a la naturaleza mejora su salud física y mental, y los efectos van más allá de darle un impulso temporal a su estado de ánimo.

Pasar 2 horas en la naturaleza mejora la salud general y el bienestar psicológico
Pasar 2 horas en la naturaleza mejora la salud general y el bienestar psicológico

Un estudio publicado en la revista Scientific Reports sugiere que pasar al menos dos horas a la semana sumergiéndose en la naturaleza es suficiente para afectarlo positivamente. El estudio informa que tanto los hombres como las mujeres tienen más probabilidades de sentir que su salud física y su bienestar psicológico están en buen estado si pasan al menos 120 minutos en la naturaleza por semana.

El estudio utilizó datos de encuestas de casi 20,000 personas en Inglaterra. Estas encuestas preguntaron a las personas sobre su contacto semanal con la naturaleza. Sus hallazgos mostraron que no importaba si los participantes pasaron dos horas en la naturaleza en un solo día o si se extendieron durante una semana en varias visitas. Los informes indican que pasar tan solo 17 minutos al día en la naturaleza puede tener un efecto positivo notable en la salud general de una persona.

En un comunicado de prensa, el Dr. Mathew P. White, autor principal y psicólogo ambiental, señala que cualquier cosa, desde una pequeña área boscosa hasta una playa, puede contar como naturaleza. Sin embargo, también dijo que el tipo de entorno natural es importante, afirmando que «hay muy buena evidencia para sugerir que el medio marino y las montañas son los mejores bateadores».

Pero no debe sentirse abatido si vive lejos de una ruta de senderismo o una playa. White declaró que la mayoría de las «visitas a la naturaleza» registradas por los datos de la encuesta tuvieron lugar dentro de las dos millas de la casa de una persona. Visitar un espacio verde urbano local, según White, aún puede ser algo bueno. «El parque es mejor que caminar por una calle concurrida».

La naturaleza afecta positivamente la salud.

En una entrevista, White detalló cómo él y los otros investigadores creen que la naturaleza tiene un efecto positivo en la salud mental y física. En primer lugar, menciona que estar en la naturaleza fomenta más ejercicio. Más importante aún, White cree que para las personas que viven en las ciudades, estos entornos urbanos están «colocando tantas demandas cognitivas». Él cree que pasar tiempo en un entorno natural es tiempo de inactividad para el cerebro, lo que le da la oportunidad de relajarse.

Para respaldar sus afirmaciones, White menciona un estudio realizado por Greg Bratman de la Universidad de Washington sobre la rumia. En el estudio de Bratman, que se publicó en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, sugirió que las personas con depresión leve que pasan tiempo en la naturaleza tienen menos probabilidades de pasar tiempo alimentando pensamientos negativos. «Cuanto más tranquilo sea el entorno, mejor», dijo White.

Otros estudios también respaldan las afirmaciones de White sobre el efecto positivo de la naturaleza en la salud. Un estudio japonés realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de Nippon sugirió que «bañarse en el bosque», o dar largos paseos por el bosque, puede reducir la presión arterial y mejorar las capacidades de las «células asesinas naturales» de su cuerpo o células que pueden tener -cancer propiedades.

Incluso hay evidencia que sugiere que simplemente vivir en vecindarios más verdes puede tener efectos positivos en su salud, por ejemplo, al reducir su exposición a la contaminación del aire.

Terry Hartig, coautor del estudio, afirmó que sus hallazgos «ofrecen un valioso apoyo a los profesionales de la salud para hacer recomendaciones sobre pasar tiempo en la naturaleza para promover la salud y el bienestar básicos, de manera similar a las pautas para el examen físico semanal».

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