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Todo lo que necesitas saber sobre la siringomielia

La siringomielia es un trastorno raro en el que se forma un quiste lleno de líquido en la médula espinal. El líquido cefalorraquídeo rodea y protege el cerebro y la médula espinal. La siringomielia ocurre cuando este líquido se acumula dentro de la médula espinal y forma un quiste.

El quiste se llama siringe. Con el tiempo, la siringe se agranda y puede dañar la médula espinal y las fibras nerviosas circundantes.

En este artículo, conozca las causas y síntomas de la siringomielia, así como las opciones de tratamiento y las perspectivas para una persona con este trastorno.

Causas y factores de riesgo.

En la mayoría de los casos, las personas tienen un tipo de siringomielia llamada siringomielia congénita. Una anormalidad llamada malformación de Chiari, que puede ocurrir cuando el feto se está desarrollando en el útero, es responsable de esta forma de la afección.

En las personas con una malformación de Chiari, el tejido cerebral se extiende más allá de lo normal desde la parte posterior de la cabeza hasta la parte superior de la médula espinal. Esta anormalidad estructural afecta el flujo del líquido cefalorraquídeo y puede causar la formación de una siringe.

Las malformaciones de Chiari pueden ocurrir debido a un gen heredado, aunque los investigadores aún están buscando evidencia adicional de esto.

Con menos frecuencia, las personas tienen un tipo de siringomielia llamada siringomielia adquirida, cuyas causas incluyen lesiones en la columna y otras afecciones, como:

meningitis
un tumor
aracnoiditis
una médula espinal atada
una hemorragia
A veces, no hay una causa conocida de siringomielia. Los médicos llaman a esto siringomielia idiopática.

La siringomielia aparece más comúnmente en adultos entre las edades de 20 y 40 años. Sin embargo, los niños pequeños y los adultos mayores también pueden desarrollar la afección.

La siringomielia puede ser ligeramente más propensa a afectar a los hombres que a las mujeres.

Síntomas

Los síntomas de la siringomielia incluyen:

Debilidad muscular en los brazos y piernas que empeora con el tiempo.
dolor en el cuello y los hombros
entumecimiento, hormigueo o sensación de ardor
una disminución o pérdida de sensibilidad al calor y al frío, particularmente en las manos
rigidez y falta de coordinación en las piernas
escoliosis, que es una curvatura de la columna vertebral
dolores de cabeza
pérdida del equilibrio
pérdida de control de la vejiga y el intestino
dificultades con la función sexual
La escoliosis puede ser el único síntoma presente en los niños.

Los síntomas de la siringomielia pueden desarrollarse con el tiempo, y generalmente aparecen por primera vez antes de los 40 años.

Los síntomas a veces pueden desarrollarse repentinamente si una persona sufre una lesión que afecta la médula espinal. La tos o el esfuerzo también pueden desencadenar síntomas en personas con siringomielia existente.

Las personas pueden experimentar síntomas en un solo lado del cuerpo o en ambos lados.

Condiciones relacionadas

La condición principal que tiene una asociación con siringomielia es una malformación de Chiari. Hay muchos tipos diferentes de malformación de Chiari, que es una anormalidad en el cerebro que afecta el área donde se unen el cerebro y la médula espinal superior.

Las malformaciones de Chiari generalmente ocurren desde el nacimiento, aunque los síntomas pueden no aparecer hasta la edad adulta. Las personas a veces pueden tener una malformación de Chiari más adelante en la vida debido a una lesión.

Los síntomas de una malformación de Chiari varían según su gravedad. Algunas personas no tienen síntomas, mientras que otras pueden tener síntomas que afectan su vida cotidiana. En algunos casos, una malformación de Chiari puede ser mortal.

Los síntomas de las malformaciones de Chiari incluyen:

un dolor de cabeza que se extiende hacia arriba desde la parte posterior del cuello
problemas de la vista
movimientos oculares involuntarios
mareo
debilidad muscular
falta de equilibrio y coordinación
Muchas otras afecciones neurológicas también pueden causar síntomas similares a los de la siringomielia. Estas condiciones incluyen:

esclerosis múltiple
espondilitis anquilosante
la esclerosis lateral amiotrófica
mielinolisis pontina central
atrofia muscular en la columna
neuropatía diabética
polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica
malformaciones arteriovenosas
La siringobulbia es una afección neurológica similar que también causa una siringe en la médula espinal. Las personas con siringobulbia tienen una pequeña hendidura en el tronco encefálico que afecta los nervios craneales y las vías que controlan las reacciones sensoriales y motoras.

Diagnóstico de siringomielia

Para diagnosticar la siringomielia, un médico primero tomará un historial médico y le preguntará a una persona sobre sus síntomas. Luego llevarán a cabo una variedad de pruebas.

Los médicos pueden usar una resonancia magnética para ayudarlos a diagnosticar la siringomielia. Esta prueba también puede mostrar si una persona tiene escoliosis.

Una resonancia magnética en movimiento, llamada cine o resonancia magnética dinámica, muestra el movimiento del líquido cefalorraquídeo. Un médico puede usar esto para determinar si una siringe está afectando el flujo de este líquido.

Los médicos también pueden usar una tomografía computarizada para proporcionar una imagen detallada de la médula espinal y los tejidos circundantes.

Una persona puede necesitar someterse a pruebas motoras y sensoriales para evaluar su movimiento, equilibrio y coordinación.

Tratamiento de siringomielia

El tratamiento variará según la gravedad de los síntomas. Es posible que las personas necesiten trabajar con un equipo de profesionales de la salud para tratar la siringomielia.

Puede ser útil limitar cualquier actividad, como levantar objetos pesados, que desencadene síntomas. Algunas personas pueden beneficiarse de la fisioterapia. Los medicamentos para aliviar el dolor pueden ayudar a aliviar cualquier dolor que esté experimentando una persona.

Las personas con síntomas graves o que empeoran de siringomielia pueden necesitar cirugía para crear un flujo normal de líquido cefalorraquídeo y drenarlo de la siringe. Un cirujano puede insertar un pequeño tubo llamado derivación en la siringe para drenar el líquido. Este drenaje debería aliviar la presión sobre la médula espinal y aliviar ciertos síntomas, incluidos los dolores de cabeza.

Si un tumor o una médula espinal atada está causando siringomielia, las personas necesitarán un tratamiento específico para este problema.

Si una persona tiene siringomielia pero no experimenta ningún síntoma, generalmente no necesitará ningún tratamiento. Un neurólogo controlará la condición de la persona en caso de que los síntomas comiencen a aparecer, y puede aconsejarle que evite levantar objetos pesados ​​o forzar el cuerpo de otras maneras.

Complicaciones

La cirugía para la siringomielia conlleva un riesgo de posibles complicaciones. Insertar una derivación para aliviar la presión sobre la columna puede ser eficaz, pero tiene riesgos.

Las derivaciones pueden causar lesiones en la médula espinal y provocar sangrado o infección. Una derivación también necesitará ser reemplazada si desarrolla un bloqueo o deja de funcionar.

La siringomielia puede regresar después de la cirugía, en cuyo caso, una persona necesitará otra operación.

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