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Un estudio halla que las futuras madres estresadas tienen más probabilidades de tener una hija

Si está tratando de quedar embarazada y quiere tener un hijo, un estudio le sugirió que podría necesitar practicar la relajación. Los científicos han descubierto que las futuras madres estresadas tienen más probabilidades de tener una hija.

Poco más de la mitad de los bebés nacidos en todo el mundo son niños, pero la investigación mostró que solo un tercio de las mujeres que mostraban signos de estrés, como presión arterial alta o tendencia a comer con comodidad, tenían un niño.

Los hallazgos de la Universidad de Columbia no sugieren que las presiones de la vida cotidiana puedan cambiar el sexo de un bebé en el útero.

Pero los expertos creen que las mujeres ansiosas tienen menos probabilidades de tener un embarazo exitoso con un niño porque los fetos masculinos son menos robustos.

Dicen que es posible que los niños sean más vulnerables a las hormonas del estrés en el útero, lo que significa que las mujeres pueden abortar sin saber que están embarazadas.

La autora del estudio, la Dra. Catherine Monk, dijo: ‘El útero es un primer hogar influyente, tan importante como aquel en el que se cría a un niño, si no más.

‘Otros investigadores han visto este patrón después de los trastornos sociales, como los ataques terroristas del 11 de septiembre en la ciudad de Nueva York, después de lo cual disminuyó el número relativo de nacimientos masculinos.

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‘Es probable que este estrés en las mujeres sea de larga data.

«Los estudios han demostrado que los hombres son más vulnerables a los entornos prenatales adversos, lo que sugiere que las mujeres muy estresadas pueden tener menos probabilidades de dar a luz a un hombre debido a la pérdida de embarazos masculinos anteriores, a menudo sin siquiera saber que estaban embarazadas».

La Dra. Monk y sus colegas recolectaron datos de 27 indicadores de estrés en 187 mujeres, de entre 18 y 45 años, mediante cuestionarios, diarios y evaluaciones físicas durante todo el embarazo.

Dividieron a las mujeres en tres grupos: las que tenían un embarazo saludable sin estrés y las que mostraban signos físicos o psicológicos de estrés.

Entre las mujeres que estaban psicológicamente estresadas, solo el 40 por ciento dio a luz a un niño, una proporción de dos niñas por cada niño.

Entre las mujeres con estrés físico, menos de un tercio (31 por ciento) dio a luz a un niño, una proporción de nueve niñas por cada cuatro niños.

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Una de cada seis mujeres estaba psicológicamente estresada, típicamente informaba sentimientos negativos durante su día, se sentía abrumada y fuera de control, o indicaba depresión o ansiedad de leve a moderada.

Un número similar mostró signos de estrés físico, como una presión arterial más alta y una tendencia a consumir más calorías, lo que sugiere una alimentación reconfortante.

El Dr. Monk y sus colegas dijeron que los fetos masculinos tienen menos probabilidades de ‘sobrevivir en condiciones subóptimas’ por una gran cantidad de razones biológicas.

Por ejemplo, los fetos masculinos son más lentos para madurar, lo que deja una ventana más grande de vulnerabilidad.

Investigaciones anteriores han demostrado que los fetos femeninos son más resistentes y tienen más probabilidades de sobrevivir.

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Los hallazgos fueron publicados en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los académicos dijeron que el impacto del estrés en los nacimientos masculinos se puede ver a nivel de la población después de eventos como el 11 de septiembre o los terremotos.

Los estudios han demostrado que el 12% más de bebés varones se perdieron en septiembre de 2001 después de la semana 20 de embarazo de lo esperado.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que las probabilidades de que un niño mejorara dramáticamente si la madre se sentía apoyada por amigos y familiares.

Las mujeres que estaban estresadas no informaron tener personas con las que pudieran hablar, pasar tiempo y confiar tanto como las mujeres sanas.

El Dr. Monk dijo: ‘La detección de la depresión y la ansiedad se están convirtiendo gradualmente en una parte rutinaria de la práctica prenatal.

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«Pero aunque nuestro estudio fue pequeño, los resultados sugieren que mejorar el apoyo social es potencialmente un objetivo efectivo para la intervención clínica».

El estudio también encontró que las mujeres embarazadas con estrés físico tenían más probabilidades de dar a luz prematuramente que las madres sanas.

Pero las madres psicológicamente estresadas tuvieron más complicaciones de parto que las madres sanas y las madres físicamente estresadas.

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